When We Gather in Chapter

Formation Friday October 7, 2022 (En español abajo)
When We Gather in Chapter

Please share with your local fraternity

Next week, the National Fraternity Council (all Regional Ministers and members of the National Executive Council) and Commission Chairs will meet in Detroit for our National Elective Chapter. The National Executive Council will meet earlier so that they can travel tomorrow. Your prayers are appreciated.

In the USA, the National (and Regional) Chapters are held each year and have a profound effect on every Secular Franciscan. This week and next week, Formation Friday will focus on National Chapters.

General Constitutions Article 68.1:” The National Chapter is the representative organ of the Fraternities existing within the confines of a National Fraternity. It has legislative, deliberative, and elective powers. In conformity with the Rule and the Constitutions, it may make legislative decisions and give norms valid within its national confines. The National Statutes determine the composition of the National Chapter, its frequency, its powers, and how to convoke it.”

The goal of all… chapters is to promote the communion of mind and heart and a renewal of the lives of each and every brother and sister of the OFS Order. Speaking about renewal, it is a long and difficult process that makes serious demands of us: the demand to return to the source of our vocation, the priorities and essential elements of our

“Over the course of time, this gospel way of life can become less clear and, in the extreme, no longer serve to animate and set the direction for our Franciscan lives.” (Br. Michael A. Perry, OFM, former General Minister of the Order of Friars Minor, at the General Chapter of the Secular Franciscan Order in 2021.)

As you can see in what Br. Michael said the Chapter is not only for business, although that is also important. But, probably the most important part of the gathering is fraternity and ongoing formation. National Chapters (and Regional Chapters) occur on a three-year cycle. Another year is a visitation by the higher fraternity; another year is the Elective Chapter—the Elective Chapter in the USA is next week, and the third year is a chapter with only regional or national business. We will focus on the National Elective Chapter next week.

In the United States, all three types of chapters are held over a five-day period, with the National Executive Council and Commission Chairs arriving two or three days early for preparatory meetings. Even if there is to be an election or visitation, National Chapters follow a certain pattern. We open with a special Mass; then, each day, there are many opportunities for prayer: Mass, Morning Prayer, Adoration, a Holy Hour, and a Rite of Remembrance for all those who have died in the past year.

Although the National Executive Council carries out the day-to-day business of the National Fraternity, when the National Fraternity Council gathers, it is their responsibility to carry out national business. (See Article 2.1 of the National Statutes: “The governing body of NAFRA is the National Fraternity Council. The National Executive Council acts on behalf of the National Fraternity Council when the members of the entire Council are not in session [cf. General Constitutions, article #66.1]”. Therefore, during each day of the Chapter, there is the business: updates on what our various commissions and committees are doing; presentation of and approval of the budget for the following year; motions to approve points brought forward by the Regional Ministers who form the National Fraternity Council. The National Minister also informs the National Fraternity Council of the “State of the Order.”

There is also abundant time for the members to meet in the fraternity casually (at meals, social times, entertainment, and half-day away visits) and, more formally, in Geographic Groups and Councilor Groups. Ongoing formation rounds out the Chapter schedule. Formation presentations are made by members of the National Formation Commission and the Conference of National Spiritual Assistants (CNSA). In election and visitation years, the international presiders and visitors usually also make an ongoing formation presentation.

[Next week: the National Elective Chapter and the Importance of Servant Leadership]

For discussion or to answer in your journal

+Have you attended a National Chapter? What was your impression? Talk to someone who has attended and ask them their impressions. +Have you attended your Regional Chapter? What was your impression?
+If you have not attended, what have you heard about regional gatherings?

+++++++++++++++++++++++++++++++++

Cuando nos reunimos en el capítulo (Por favor comparta con su fraternidad local)

La próxima semana, el Consejo de la Fraternidad Nacional (todos los Ministros Regionales y miembros del Consejo Ejecutivo Nacional y los Presidentes de las Comisiones) se reunirán en Detroit para nuestro Capítulo Nacional Electivo. El Consejo Ejecutivo Nacional se reunirá más temprano, por lo que viajarán mañana. Sus oraciones son apreciadas.

En los Estados Unidos, el Capítulo Nacional (y Regional) se lleva a cabo cada año y tienen un profundo efecto en cada Franciscano Seglar. Esta semana y la próxima, “Formation Friday se enfocará en los Capítulos Nacionales.

Constituciones Generales Artículo 68. 1: “El Capítulo Nacional es el órgano representativo de las Fraternidades existentes dentro de los límites de una Fraternidad Nacional. Tiene poderes legislativos, deliberativos y electivos. De conformidad con la Regla y las Constituciones, puede tomar decisiones legislativas y dictar normas válidas dentro de sus límites nacionales. Los Estatutos Nacionales determinan la composición del Capítulo Nacional, su frecuencia, sus atribuciones y la forma de convocarlo.”

“El objetivo de todos los… Capítulos es promover la comunión de mente y corazón, y una renovación de la vida de todos y cada uno de los hermanos y hermanas de la Orden OFS. Hablando de renovación, es un proceso largo y difícil que nos plantea serias exigencias: la exigencia de volver a la fuente de nuestra vocación, a las prioridades y elementos esenciales de nuestra forma de vida evangélica que, con el paso del tiempo, puede volverse menos clara y, en el extremo, dejar de servir para animar y orientar nuestra vida franciscana”. ( Fr. Michael A. Perry, OFM, ex Ministro General de la Orden de los Frailes Menores, en el Capítulo General de la Orden Franciscana Seglar en 2021. )

Como se puede ver en lo que dijo el Hno. Michael, el Capítulo no es solo para negocios, aunque eso también es importante. Pero, probablemente, la parte más importante del encuentro es la fraternidad y la formación permanente. Los Capítulos Nacionales (y los Capítulos Regionales) ocurren en un ciclo de tres años. Un año es una visita de la fraternidad superior; otro año es el Capítulo Electivo—el Capítulo Electivo en USA es la próxima semana; y el tercer año es un capítulo con solo una agenda regional o nacional. Nos enfocaremos en el Capítulo Nacional Electivo la próxima semana.

En los Estados Unidos, los tres tipos de capítulos se llevan a cabo durante un período de 5 días y los presidentes del Consejo Ejecutivo Nacional y de las Comisiones llegan dos o tres días antes para las reuniones preparatorias. Incluso si va a haber una elección o una visita de la fraternidad superior, los Capítulos Nacionales siguen un cierto patrón. Abrimos con una Misa especial; luego, cada día hay muchas oportunidades para la oración: Misa, Oración Matutina, Adoración, Hora Santa, y Rito de Recordación por todos aquellos que han muerto en el último año.

Aunque el Consejo Ejecutivo Nacional lleva a cabo los asuntos cotidianos de la Fraternidad Nacional, cuando se reúne el Consejo de la Fraternidad Nacional, es su responsabilidad llevar a cabo los asuntos nacionales. (Véase el Artículo 2.1 de los Estatutos Nacionales: “ El órgano rector de NAFRA es el Consejo de la Fraternidad Nacional. El Consejo Ejecutivo Nacional actúa en nombre del Consejo de la Fraternidad Nacional cuando los miembros del Consejo en su totalidad no están en sesión [cf. Constituciones Generales, artículo #66.1]”. Por lo tanto, durante cada día del Capítulo hay asuntos: Actualización de lo que están haciendo nuestras distintas comisiones y comités; presentación y aprobación del presupuesto para el año siguiente; mociones de aprobación de puntos presentados por los Ministros Regionales que forman el Consejo de la Fraternidad Nacional. El Ministro Nacional informa también al Consejo de la Fraternidad Nacional del “Estado de la Orden.”

También hay abundante tiempo para que los miembros se reúnan en fraternidad, tanto de manera informal (en comidas, momentos sociales, entretenimiento, y la visitas de “medio día fuera”) y, más formalmente, en Grupos Geográficos y Grupos de Consejeros. La formación permanente completa el programa del Capítulo. Las presentaciones de formación son hechas por miembros de la Comisión Nacional de Formación y el Conferencia Nacional de Asistentes Espirituales ( CNSA ). En los años de elección y visita, los presidentes/visitadores internacionales generalmente también hacen una presentación de formación permanente.

[ Próxima semana: el Capítulo Nacional Electivo y la Importancia del Liderazgo de Servicio]

Para discusión o para responder en su diario

+¿Ha asistido a un Capítulo Nacional? ¿Cuál fue su impresión? Hable con alguien que haya asistido y pídale sus impresiones.

+¿Ha asistido a su Capítulo Regional? ¿Cuál fue su impresión?
+Si no ha asistido, ¿qué ha escuchado acerca de las reuniones regionales?