When We Gather for Chapter Part 2: The Elective Chapter

Formation Friday, October 14, 2022 (En español abajo)
When We Gather for Chapter Part 2: The Elective Chapter (Please share with your local fraternity)

Tomorrow (October 15, 2022), the National Fraternity Council (all Regional Ministers and members of the National Executive Council) will vote for a new National Executive Council. Your prayers are appreciated.

In the USA, the National (and Regional) Elective Chapters are held every three years and have a profound effect on every Secular Franciscan. Today, Formation Friday will focus on the National Elective Chapter.

General Constitutions Article 76

1. Elections at various levels will take place according to the norms of the law of the Church and the Constitution. The convocation should be carried out at least one month in advance, indicating the place, the day, and the time of the election.

2. The Elective Assembly, or Chapter, will be presided over by the Minister of the immediately higher level or by his or her delegate, who confirms the election.

The Minister, or whoever is the delegate, cannot preside over the elections in his or her local Fraternity nor the elections of the Council of a higher level, of which he or she is a member.

The Spiritual Assistant of the immediately higher level or his (her) delegate is to be present as a witness of the communion with the First Order and the TOR. 

See also Articles 77-80 of the General Constitutions and Articles 7-14 of the National Statutes for further details.

Br. Michael A. Perry, OFM, former General Minister of the Order of Friars Minor, at the General Chapter of the Secular Franciscan Order in 2021 (which was an Elective Chapter) said in his keynote:

“For St. Francis, the fraternity was a sacramental space in which individuals sharing a common faith, hope, and love were provided the opportunity to grow in awareness of and commitment to their lives as disciples and missionaries. Fraternity is a school where humanity and faith are deepened; where one‘s capacity to love, forgive and hope are expanded; where one is permitted to catch hold of the beauty and goodness of God, God‘s unlimited love and mercy for all. As a

consequence, the context for all exercise of the service of authority and animation – Ministers, Vice-Ministers, Councilors, Secretaries, Treasurers, other temporary categories of servant leadership – is this school of discipleship, which, for St. Francis, is the fraternity.”

Three weeks ago, Formation Friday delineated the characteristics to look for in discerning how to vote or whether to accept nomination for office in the OFS. This week as a reminder, we refer to Br. Michael’s statements to the CIOFS General Chapter.

+”… a good Franciscan leader is someone who remains deeply connected to the life of each of the fraternity members, learning from them even as he/she teaches.‘

+ “Servant leadership requires a deep sense of humility borne in the crucible of crises, the recognition of one‘s limitations and sinfulness, and the joyful acknowledgment that everything and everyone is a gift from God.”

+ “Servant leadership knows when to step back and allow God, working through the fraternity, to take the lead.”

+ “Servant leadership always seeks to communicate the central values of gospel life by example….”

+ “Servant leadership does not shrink from its responsibility to recognize and sanction elements of the life of the fraternity that is negative, sinful, or do not promote growth in holiness of life. Good Ministers – servant leaders – accomplish this task by demonstrating genuine care, recognizing the fragility of each person,….”

Read Br. Michael’s entire keynote address here: https://ciofs.info/wp-content/uploads/2021/12/EN-The-Gift-and-Responsibility-of-Minister-as-Servant-fr.-Michael-Perry-OFM.pdf

For discussion or to answer in your journal

+Do you hold an office (or would you like to hold an office) in your fraternity or region? What are the servant leadership characteristics that you demonstrate?

+Have you attended a regional or national election? What was your impression?

+Why do you think an elective chapter differs from an election held in a club or society?

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Formation Friday 14 de octubre de 2022
Cuando nos reunimos para el Capítulo-2 El Capítulo Electivo (Por favor, comparta con su fraternidad local)

Mañana (15 de octubre de 2022) el Consejo de la Fraternidad Nacional (todos los Ministros Regionales y miembros del Consejo Ejecutivo Nacional) votarán por un nuevo Consejo Ejecutivo Nacional. Sus oraciones son apreciadas.

En los EE. UU., los Capítulos electivos nacionales (y regionales) se llevan a cabo cada tres años y tienen un profundo efecto en cada franciscano seglar. Hoy, Formation Friday se centrará en el Capítulo Nacional Electivo.

Constituciones Generales Artículo 76

1. Las elecciones en los diversos niveles se realizarán según las normas del derecho de la Iglesia37 y de las Constituciones. La convocatoria ha de hacerse al menos con un mes de antelación, indicando el lugar, el día y la hora de la elección.

2. La Asamblea electiva, o Capítulo, será presidida por el Ministro del nivel inmediatamente superior o por un delegado suyo, el cual confirma la elección.

El Ministro o Delegado no puede presidir las elecciones de su Fraternidad local, ni las elecciones del Consejo de otro nivel, del que sea miembro.

Esté presente el Asistente espiritual de nivel inmediatamente superior, o un delegado suyo, como testigo de la comunión con la Primera Orden y la TOR.

Véanse también los Artículos 77-80 de las Constituciones Generales y los Artículos 7-14 de los Estatutos Nacionales para más detalles.

El Fray Michael A. Perry, OFM, ex Ministro General de la Orden de los Frailes Menores, en el Capítulo General de la Orden Franciscana Seglar en 2021 (que fue un Capítulo Electivo) dijo en su discurso de apertura:

“Para San Francisco, la fraternidad era un espacio sacramental en el que las personas que compartían una fe, una esperanza y un amor comunes tenían la oportunidad de crecer en la conciencia y el compromiso con sus vidas como discípulos y misioneros. La fraternidad es una escuela donde se profundiza la humanidad y la fe; donde se amplía la capacidad de amar, perdonar y esperar; donde a uno se le permite captar la belleza y la bondad de Dios, el amor y la misericordia ilimitados de Dios para todos. En consecuencia, el contexto de todo ejercicio del servicio de autoridad y animación –Ministros, Viceministros, Consejeros, Secretarios, Tesoreros, otras categorías temporales de liderazgo servidor– es esta escuela de discipulado, que para San Francisco es la fraternidad.”

Hace tres semanas, Formation Friday delineó las características de un líder servidor. Esta semana como recordatorio, nos referimos a lo que dijo el Hno. Michael al Capítulo General del CIOFS.

+”… Un buen líder franciscano es alguien que permanece profundamente conectado con la vida de cada uno de los miembros de la fraternidad, aprendiendo de ellos incluso mientras enseña.’

+ “El liderazgo de servicio requiere un profundo sentido de humildad asumido en el crisol de las crisis, el reconocimiento de las propias limitaciones y pecaminosidad y el reconocimiento gozoso de que todo y todos son un don de Dios”.

+ “El liderazgo de servicio sabe cuándo retroceder y permitir que Dios, trabajando a través de la fraternidad, tome la iniciativa.”

+ “El liderazgo de servicio siempre busca comunicar los valores centrales de la vida del evangelio a modo de ejemplo,…”

+ “El liderazgo de servicio no se retrae de su responsabilidad de reconocer y sancionar elementos de la vida de la fraternidad que son negativos, pecaminosos o no promueven el crecimiento en la santidad de vida. Buenos Ministros – líderes servidores – cumplen esta tarea demostrando un cuidado genuino, reconociendo la fragilidad de cada persona,…”

Leer el discurso de apertura completo del Hno. Michael en español aquí: https://ciofs.info/wp-content/uploads/2021/12/ES-El-Don-y-la-Responsabilidad-del-Ministro-como-Siervo-fr.-Michael-Perry-OFM.pdf

Para platicar o para responder en su diario

+¿Tienes un cargo (o te gustaría tener un cargo) en tu fraternidad o región? ¿Cuáles son las características de liderazgo de servicio que usted demuestra?

+¿Ha asistido a una elección regional o nacional? ¿Cuál fue tu impresión?

+¿Por qué crees que un capítulo electivo es diferente a una elección realizada en un club o sociedad?

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