Vocations, Communications, Relationships: What is Vocation? (Part 1)

Formation Friday January 20, 2023 (en español abajo)

Vocations, Communications, Relationships: What is Vocation? (Part 1)

At our National Chapter in October 2022, the National Fraternity Council decided that the priorities for 2022-2025 will be Vocations, Communications, and Relationships. For the next several weeks, Formation Friday will take a look at each of the priorities.

Before we can discover and attract vocations, we need to have a good idea of what a vocation is. Part 1 looks at what our formation materials stress about the nature of vocation in general. (Material for this portion is taken from the FUN Manual, The Franciscan Journey, and materials being developed for the OFS USA formation program.)

“I have called you by your name. You are mine because you are precious in my eyes, you are honored, and I love you.” (Isaiah 43: 1b, 4)

—  Vocation is an invitation to all people to share in the life of the Trinity.

—  We all receive three “calls” from God

—  Primary call—to all people

—  Personal call—personal vocation

—  Specific call—a vocation to the Secular Franciscan Order

The Primary Call is a call to all people to love—God loves us and we, in turn, are called to love God. Because of love God the Father created us, made a covenant with us, and sent the prophets to communicate with us. God loves each one of us personally and un­conditionally. Vati­can II tells us that we are not called because of our good works but by God’s design and grace. (Documents of Vatican II. The Laity, p. 58)

The Personal Call is initiated by God (or by God through another person). He never forces us to respond. God deals with each of us in a unique, per­sonal way. For example, the Apostles were called to be the first witnesses to Christ’s divinity. They were called to preach and act in Jesus’s name. This was their PERSONAL VOCATION.

We are called to PERFECTION (See the story of the Rich Young Man in Matthew 19:16-30—“Sell what you have…Come, follow me.”); WITNESS (See the story of the Gerasene Demoniac in Mark 5: 1-20; Luke 8:26-29—“Tell what God has done for you.”); TOTAL AVAILABILITY (See the story of Zacchaeus in Luke 19: 5-7—“I must come to your house today.”)
Of course, there are many other examples that we can cite from Scripture.

The Specific Call—As professed Secular Franciscans, many of us have answered this call. However, for those who are searching to find what their Specific Call is, it takes many hours, days, and sometimes years to discern in what specific way the Lord is calling us to serve him and spread the good news of his life, death, and resurrection. Here are some general tips for discernment.

Discernment is a decision-making process that honors the place of God’s will in our lives. To discern well in the context of religion, start with a prayer to know God’s will. (Perhaps the Prayer Before the Crucifix FA:ED, vol. 1, p. 40, “Most High glorious God, enlighten the darkness of my heart,…). Trust that God has a plan for your life. Find quiet time; tell God what you desire and what you fear; allow God to speak to you; talk to a mentor or someone you respect. Continue to pray and be open to the Holy Spirit, but do not be afraid to explore the options open to you.

Questions for discussion or to answer in your journal:

+ Have you discovered your specific call? If yes, how have you answered it?
+ What gifts and talents given to God have helped you to make that decision?
+ How do you think you can help others to recognize and answer their call?

Next week we will have more on the Specific Franciscan Vocation: How to recognize it and how to call it forth in others.

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Las vocaciones, las comunicaciones, las relaciones personales: ¿Qué es la vocación? (Parte 1)

En nuestro Capítulo Nacional de octubre de 2022, el Consejo Nacional decidió que las prioridades para 2022-2025 serán las vocaciones, las comunicaciones y las relaciones personales. Durante las próximas semanas, Formation Friday analizará cada una de las prioridades.

Antes de que podamos descubrir y atraer vocaciones, necesitamos tener una buena idea de lo que es una vocación. La Parte 1 analiza lo que nuestros materiales de formación enfatizan sobre la naturaleza de la vocación en general. (El material para esta parte se tomó del Manual FUN, La jornada franciscana y los materiales que se están desarrollando para el programa de formación OFS USA).

“Te he llamado por tu nombre. Eres mía porque eres preciosa a mis ojos, eres honrada y te amo”. (Isaías 43: 1b, 4)

—  La vocación es una invitación a todas las personas a compartir la vida de la Trinidad.

—  Todos recibimos tres “llamados” de Dios

—  El llamado principal: a todas las personas

—  El llamada personal: vocación personal

—  El llamado específico: vocación a la Orden Franciscana Seglar

El llamado principal es un llamado a todas las personas a amar: Dios nos ama y nosotros, a nuestra vez, estamos llamados a amar a Dios. Por amor Dios Padre nos creó, hizo alianza con nosotros y envió a los profetas a comunicarse con nosotros. Dios nos ama a cada uno de nosotros personalmente e ­incondicionalmente . El Concilio Vaticano II nos dice que no somos llamados por nuestras buenas obras sino por el diseño y la gracia de Dios. (Documentos del Vaticano II. Los Laicos, p. 58)

El Llamado personal es iniciado por Dios (o por Dios a través de otra persona). Él nunca nos obliga a responder. Dios trata con cada uno de nosotros de una manera única y ­personal. Por ejemplo, los Apóstoles fueron llamados a ser los primeros testigos de la divinidad de Cristo. Fueron llamados a predicar y actuar en el nombre de Jesús. Esta fue su VOCACIÓN PERSONAL .

Estamos llamados a la PERFECCIÓN (Ver la historia del Joven Rico en Mateo 19:16-30—“Vende lo que tienes…Ven, sígueme.”); A ser TESTIGOS (Vea la historia del Endemoniado Gerasene en Marcos 5: 1-20; Lucas 8: 26-29—“Cuéntenme lo que Dios ha hecho por ustedes.”); DISPONIBILIDAD TOTAL (Vea la historia de Zaqueo en Lucas 19: 5-7—“Es necesario que vaya a tu casa hoy”).
Por supuesto, hay muchos otros ejemplos que podemos citar de las Escrituras.

El llamado específico— Como franciscanos seglares profesos, muchos de nosotros hemos respondido a este llamado. Sin embargo, para aquellos que están buscando cuál es su llamado específico, se necesitan muchas horas, días y, a veces, años para discernir de qué manera específica el Señor nos está llamando a servirlo y difundir la buena noticia de su vida, muerte, y resurrección. Aquí hay algunos consejos generales para el discernimiento.

El discernimiento es un proceso de toma de decisiones que honra el lugar de la voluntad de Dios en nuestras vidas. Para discernir bien en el contexto de la religión, comience con la oración para conocer la voluntad de Dios. (Quizás la Oración ante el Crucifijo http://franciscanos.org/esfa/orsd.html  “Sumo glorioso Dios, ilumina las tinieblas de mi corazón,…). Confía en que Dios tiene un plan para su vida. Encuentre tiempo de tranquilidad; dígale a Dios lo que usted desea y lo que teme; deje que Dios le hable; hable con un mentor o con alguien a quien respete. Continúe orando y esté abierto al Espíritu Santo, pero no tenga miedo de explorar las opciones abiertas para usted.

Preguntas para discutir o responder en tu diario:

+ ¿Ha descubierto su llamado específico? En caso afirmativo, ¿cómo lo ha respondido?
+ ¿Qué dones y talentos dados por Dios le han ayudado a tomar esa decisión?
+ ¿Cómo cree que puede ayudar a otros a reconocer y responder a su llamado?

La próxima semana tendremos más información sobre la Vocación Franciscana Específica: cómo reconocerla y cómo invocarla en los demás.