The Importance of Ongoing (Permanent) Formation

We are all responsible for keeping our vocations strong. Initial formation should not be the last time we think deeply about the Franciscan Charism and all that it means to our lives as Secular Franciscans. Our Constitutions are specific about the need for Ongoing Formation—also called Continuing or Permanent Formation. Take note of what the General Constitutions expect will be the content of our ongoing formation programs:

CONTINUING FORMATION – ARTICLE 44 CCGGG

1. Begun by the preceding stages, the formation of the brothers and sisters takes place in a permanent and continuous way. It should be understood as an aid in the conversion of each and everyone and in the fulfillment of their proper mission in the Church and in society.

2. The Fraternity has the duty to give special attention to the formation of the newly professed and of the temporarily professed, to help them become fully mature in their vocation and develop a true sense of belonging.

3. Ongoing formation – accomplished by means of courses, gatherings, and the sharing of experience – aims to assist the brothers and sisters:

— Rule: Article 4 in listening to and meditating on the Word of God, “going from Gospel to life and from life to Gospel,”

— in reflecting on events in the Church and in society in the light of faith and with the help of the documents of the teaching Church, consequently taking consistent positions;

— in discerning and deepening the Franciscan vocation by studying the writings of Saint Francis, Saint Clare, and Franciscan authors.


There are four aspects to ongoing formation

·        Franciscan topics (our governing documents; writings of Francis and Clare; writings by Franciscan authors)

·        Contemporary topics (How we live our lives as Secular Franciscans; writings of Catholic authors; documents like Laudato Sì; The Joy of the Gospel etc.)

·        Prayer (Franciscan prayer life; praying the Scriptures; learning about the Scriptures)

·        Teaching about the Catholic Church

Here are some suggestions for ongoing formation resources:

·        Franciscan Intellectual Tradition video lectures
 https://franciscantradition.org/resources/video-clips

·        Custodians of the Tradition (Excellent) https://franciscantradition.org/resources/custodians-of-the-tradition

·        The writings of and about Francis and Clare https://franciscantradition.org/early-sources

·        Metanoia videos by Fr. Dave Pivonka, TOR.
 https://wildgoose.tv/categories/category-ZQ5lAf5pr1c

·        CD Contents from the FUN Manual
https://www.secularfranciscansusa.org/fun-cd-contents/

·        Ongoing formation resources on our website (including Formation Fridays)
https://www.secularfranciscansusa.org/ongoing-formation-resources/

·        Gospel Life of St. Francis from St. Bonaventure University FREE DOWNLOAD WITH VIDEOS
https://www.secularfranciscansusa.org/2022/08/06/gospel-life-of-st-francis-handbook-available-for-free-digital-download/

·        Videos of excellent keynote talks given at the Quinquennial

Suggestions for discussion in a group, with a prayer partner, or to comment on in your journal.

+How does the ongoing formation program in your local fraternity follow what is requested in the General Constitutions? Is it focused on Franciscan/Gospel/Church themes? Why or why not?

+How is the ongoing formation program carried out in your fraternity? Here are some possibilities. Which ones can be used on a rotating basis?

+A talk at the gathering (by fraternity member, spiritual assistant, or guest speaker)
+A talk followed by small group discussions followed by sharing with the entire group
+A presentation or a reading selection followed by a discussion with a partner
+View a video (the formation team prepares a few questions given out beforehand). Questions are discussed in small groups or with a partner after viewing the video.
+Members read a short scripture passage at home. Make a list of 3 main ideas. Some of the readings are shared at the gathering, along with the ideas the person has listed.
+Take a look at the links provided above. What looks interesting for your fraternity? Make suggestions to your formation team.

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Formation Friday (Por favor comparta con su fraternidad local)

La importancia de la formación continua (permanente)

Todos somos responsables de mantener fuertes nuestras vocaciones. La formación inicial no debe ser la última vez que reflexionemos profundamente sobre el carisma franciscano y todo lo que significa para nuestras vidas como franciscanos seglares. Nuestras Constituciones son específicas sobre la necesidad de la Formación Permanente, también llamada Formación Continua o Permanente. Toma nota de lo que las Constituciones Generales esperan que sea el contenido de nuestros programas de formación permanente:

Formación Permanente

Art. 44

1. Iniciada en las etapas precedentes, la formación de los hermanos se realiza de modo permanente y continuo. Es una ayuda para la conversión de todos y cada uno30 y para el cumplimiento de la propia misión en la Iglesia y en la sociedad.

2. La Fraternidad tiene el deber de dedicar especial atención a la formación de los neoprofesos y de los profesos temporales, para ayudarles a madurar su vocación y arraigar el sentido de pertenencia.

3. La formación permanente, también mediante cursos, encuentros, intercambio de experiencias, tiene como finalidad ayudar a todos los hermanos:

– Regla: Artículo 4. a escuchar y meditar la Palabra de Dios, “pasando del Evangelio a la vida y de la vida al Evangelio”;

– a reflexionar, iluminados por la fe y ayudados por los documentos del Magisterio, sobre los acontecimientos de la Iglesia y de la sociedad, tomando consiguientemente posiciones coherentes;

– a actualizar y profundizar la vocación franciscana estudiando los escritos de San Francisco, Santa Clara y otros autores franciscanos.

Hay cuatro aspectos en la formación permanente

• Temas franciscanos (nuestros documentos rectores; escritos de Francisco y Clara; escritos de autores franciscanos)

• Temas contemporáneos (Cómo vivimos nuestras vidas como Franciscanos Seglares; escritos de autores católicos; documentos como Laudato Sì; La Alegría del Evangelio, etc.)

• Oración (vida de oración franciscana; rezar las Escrituras; aprender sobre las Escrituras)

• Enseñanza sobre la Iglesia Católica

Aquí hay algunas sugerencias para los recursos de formación continua en español:

Franciscanos.org (Compendio de información)

http://franciscanos.org/frandp/menup.html

Nuestros documentos oficiales en español

https://ciofs.info/es/library/official-documents/

Otros documentos y circulares de la CIOFS

https://ciofs.info/es/library/documents/

Formation Fridays (Cada uno tiene su traducción en español.)

Reflexión (video)

Fratelli Tutti (Capítulo 1) video

Fratelli Tutti (Capítulo II) Video

Fratelli Tutti (Capítulo III) Video

Sugerencias para platicar en grupo, con un compañero de oración o para comentar en su diario.

+¿Cómo sigue el programa de formación permanente en su fraternidad local lo que piden las Constituciones Generales? ¿Está enfocado en temas franciscanos/evangélicos/de la iglesia? ¿Por qué sí o por qué no?

+¿Cómo se lleva a cabo el programa de formación permanente en su fraternidad? Aquí siguen algunas posibilidades. ¿Cuáles se pueden utilizar de forma rotativa?

    +Una charla en la reunión (por un miembro de la fraternidad, asistente espiritual u orador invitado)

    +Una charla seguida de debates en grupos pequeños seguidos de compartir con todo el grupo

    +Una presentación o una selección de lectura seguida de una discusión con un compañero

    +Ver un video (el equipo de formación prepara algunas preguntas dadas de antemano). Las preguntas se discuten en  grupos pequeños o con un compañero después de ver el video.

    +Los miembros leen un breve pasaje de las Escrituras en casa. Haz una lista de 3 ideas principales. Algunas de las lecturas se comparten en la reunión junto con las ideas que la persona ha enumerado.

    +Eche un vistazo a los enlaces proporcionados arriba. ¿Cuáles parecen interesantes para su fraternidad? Haga sugerencias a su equipo de formación.