Spirit of Welcome

Formation Friday June 9, 2023 (en español abajo)

When we think of ourselves as Secular Franciscans, one of the characteristics that should come to mind is that we are welcoming. It is rare and surprising to hear that someone did not feel welcomed at an OFS event or fraternity gathering, but it does happen. As always, we can look to our Rule and General Constitutions (GC) for guidance.

Rule Article 13. As the Father sees in every person the features of his Son, the firstborn of many brothers and sisters, so the Secular Franciscans with a gentle and courteous spirit accept all people as a gift of the Lord and an image of Christ. A sense of community will make them joyful and ready to place themselves on an equal basis with all people, …

GC Article 18.2 They should deepen the true foundations of universal kinship and create a spirit of welcome and an atmosphere of fraternity everywhere. They should firmly commit themselves to opposing every form of exploitation, discrimination, and marginalization and against every attitude of indifference in relation to others.

Rule Art. 19. Mindful that they are bearers of peace which must be built up unceasingly, they should seek out ways of unity and fraternal harmony through dialogue, trusting in the presence of the divine seed in everyone and in the transforming power of love and pardon. Messengers of perfect joy in every circumstance, they should strive to bring joy and hope to others. …

GC Article 26.2 In the fraternity, the brothers and sisters should promote mutual understanding and they should ensure that the atmosphere of their meetings is welcoming and that it reflects joy. They should encourage one another for the good.

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Here are some tips for Council members and for all Secular Franciscans. You may be able to think of more.

• The spirit of welcoming begins before anyone arrives at the gathering place. The Council’s relationship with one another sets the tone for the entire fraternity, especially at the local level. They set the example for how the members treat one another.

• Greet one another by name. Are you glad to see your brothers and sisters? Can they tell? Remember, we are a fraternity (family). Our gathering is not a business meeting.

• Be prepared. The Council (and the set-up committee) should arrive early; there should be no frantic prep as other members arrive. Otherwise, you will not have time to chat with the members as they come in.

• Set up the room according to what the program will be. Can people see one another? Hear one another? Can they hear the person facilitating the meeting; leading the prayer; making the presentation?

• There should be opportunities for sharing during presentations—both before and after.

• Everyone should be given the opportunity to help out with fraternity tasks, even with the little things that the Council may think it can cover. Fraternity members like to feel “ownership” of what is going on in the fraternity.

• Ongoing formation should be at the group’s level and geared to their understanding. “Collective wisdom” discussions help members to get to know one another and help the council know what is interesting to the members.

• At large gatherings (regional or national)-it benefits everyone if council members circulate and chat with different groups. Ask how things are going in their local fraternity. Ask what they thought of the last newsletter…make fraternal “small talk.” You may discover an important issue that was not brought to the attention of the Council! But, more importantly, members feel heard and seen.

• What if YOU are at a large or small gathering and don’t feel welcome?

• If it’s your own fraternity, you might want to talk to a council member to see if there might be an Issue.

• Generally, though, you can help improve the atmosphere by greeting others yourself. You should be acquainted with everyone in your own fraternity, so ask how they are doing; how their family is etc. Don’t wait for people to come to you. Move around, sit with someone new.

• Get to know what interests your brothers and sisters. Be sure to stay for the social time!

• At a large gathering, (regional or national level), you might have come with someone or with a group. Perhaps one of them will walk around the room with you to meet some new people. If you are on your own, remember that these folks are your brothers and sisters. Walk around, introduce yourself, and mention where you are from. You will be surprised how welcoming Franciscans can be!

For discussion in your fraternity, with a partner, or to answer in your journal.

+ How does your local fraternity provide a “welcoming atmosphere?”

+ Have you ever felt “unwelcome” at a fraternity event? What did you do about it?

+ What do you do to add to the welcoming atmosphere of your fraternity?

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Formation Friday 9 de junio de 2023

Por favor comparta con su fraternidad local

Cuando pensamos en nosotros mismos como franciscanos seglares, una de las características que debe venir a la mente es que somos acogedores. Es raro y sorprendente escuchar que alguien no se sintió bienvenido en un evento de la OFS o en una reunión de fraternidad, pero sucede. Como siempre, podemos consultar nuestra Regla y Constituciones Generales (CCGG) como guía.

Regla Artículo 13. De la misma manera que el Padre ve en cada uno de los hombres los rasgos de su Hijo, Primogénito de muchos hermanos, los Franciscanos seglares acojan a todos los hombres con ánimo humilde y cortés, como don del Señor e imagen de Cristo. El sentido de fraternidad les hará felices de colocarse a la par de todos los hombres,…

CCGG Artículo 18.2 Profundicen en los verdaderos fundamentos de la fraternidad universal y creen en todas partes espíritu de acogida y una atmósfera de hermandad. Rechacen con firmeza toda forma de explotación, de discriminación, de marginación y toda actitud de indiferencia hacia los demás.

Regla Art. 19 Como portadores de paz y conscientes de que ésta ha de construirse incesantemente, indaguen los caminos de la unidad y del entendimiento fraterno, mediante el diálogo, confiando en la presencia del germen divino que hay en el hombre y en la fuerza transformadora del amor y del perdón. Mensajeros de la perfecta alegría, esfuércense permanentemente en llevar a los demás el gozo y la esperanza.

CCGG Artículo 26.2 En la Fraternidad, los hermanos promuevan el entendimiento mutuo y procuren que el ambiente de las reuniones sea acogedor y refleje la alegría. Anímense mutuamente para obrar el bien.

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Aquí hay algunos consejos para los miembros del Consejo y para todos los franciscanos seglares. Es posible que usted pueda pensar en más.

• El espíritu de bienvenida comienza antes de llegar al lugar de reunión. La relación del Consejo entre sí establece el tono para los miembros de la fraternidad, especialmente a nivel local. Ellos dan el ejemplo de cómo los miembros se tratan unos a otros.

• Salúdense unos a otros por nombre. ¿Está contento de ver a sus hermanos y hermanas? ¿Pueden sentirlo? Recuerde, somos una fraternidad (familia). Nuestra reunión no es una reunión de negocios.

• Esté preparado. El Consejo, o el comité, debe llegar temprano; no debe haber una preparación frenética a medida que llegan otros miembros. De lo contrario, no tendrá tiempo para platicar con los miembros a medida que entren.

• Configure la sala de acuerdo con lo que será el programa. ¿Pueden las personas verse entre sí? ¿Escucharse unos a otros? ¿Pueden escuchar a la persona que facilita la reunión; que dirige la oración; que hace la presentación?

• Debe haber oportunidades para compartir durante las presentaciones, tanto antes como después.

• Todos deben tener la oportunidad de ayudar en las tareas de la fraternidad , incluso en las pequeñas cosas que el Consejo cree que puede cubrir. A los miembros de la fraternidad les gusta sentirse “propietarios” de lo que está pasando en la fraternidad.

• La formación permanente debe estar al nivel del grupo y orientada a su comprensión. Los debates de “sabiduría colectiva” ayudan a los miembros a conocerse unos a otros y ayudan al consejo a saber qué es lo que les interesa a los miembros.

• En grandes reuniones (regionales o nacionales), beneficia a todos si los miembros del consejo circulan y conversan con diferentes grupos. Pregunte cómo van las cosas en su fraternidad local. Pregúnteles qué pensaron del último boletín… conversen fraternalmente. ¡Es posible que descubra un tema importante que no se señaló a la atención del Consejo! Pero, lo que es más importante, los miembros se sienten escuchados y vistos.

• ¿Qué pasa si USTED está en una reunión grande o pequeña y no se siente bienvenido?

• Si es su propia fraternidad, es posible que desee hablar con un miembro del consejo para ver si puede haber un problema.

• Generalmente, sin embargo, puede ayudar a mejorar la atmósfera saludando a los demás usted mismo. Es probable que conozca a todos en su propia fraternidad, así que pregúnteles cómo les va; cómo es su familia, etc. No espere a que la gente venga a usted. Muévase, siéntese con alguien nuevo.

• Conozca lo que le interesa a sus hermanos y hermanas. ¡Asegúrese de quedarse para el momento social!

• En una gran reunión (a nivel regional o nacional), es posible que haya venido con alguien o con un grupo. Tal vez uno de ellos pasee por la habitación con usted para conocer a gente nueva. Si está solo, recuerde que estas personas son sus hermanos y hermanas. Acérquese, preséntese, mencione de dónde es . ¡Le sorprenderá lo acogedores que pueden ser los franciscanos!

Para discutir en sau fraternidad, con un compañero o para responder en su diario.

+ ¿Cómo proporciona su fraternidad local una “ambiente acogedor”?

+ ¿Alguna vez se ha sentido “no bienvenido” en un evento de fraternidad? ¿Qué hizo al respecto?

+ ¿Qué hace para añadir al ambiente acogedor de su fraternidad?