Relationships in the Secular Franciscan Order: Part 3

Formation Friday March 24, 2023 (en español abajo)

At our National Chapter in October 2022, the National Fraternity Council decided that the priorities for 2022-2025 will be Vocations, Communications, and Relationships. For several weeks, Formation Friday has been exploring each of these priorities.

Relationships in the Secular Franciscan Order: Part 3

Fraternity as Universal Kinship

Prepared by Francine Gikow, OFS, Member, National Formation Commission

Relationship, or what we describe as “fraternity,” is foundational for living our Secular Franciscan charism and is the way we evangelize, going from gospel to life and life to the gospel. In this series of “Relationships in the Secular Franciscan Order,” we discussed:

·        Love between each person of the Holy Trinity is our model for fraternity living; to love one another.

·        Francis understood that we are all sons and daughters of the same Father and so we are all brothers and sisters, in a kinship relationship, with each other in fraternity.     

·        Our local fraternity is a school of love where we learn how to develop and sustain relationships. We live “fraternity” with our brothers and sisters within our fraternity, with others with whom we interact, those in our ministries, in our higher fraternities, in our relationships with the members of other Franciscan religious orders and to the whole world.

Francis’ concept of “fraternity,” however, expands even further to encompass all of creation- both animate and inanimate- which we call “universal kinship.” Our Rule, Article 18, states:

“Moreover they should respect all creatures, animate and inanimate, which bear the imprint of the Most High, and they should strive to move from the temptation of exploiting creation to the Franciscan concept of universal kinship.”

Francis saw God reflected in what He created- or in the words of our Rule- the imprint of the Most High who created all things; animate and inanimate. Since we are all created by the same Father in heaven, we are united as brothers and sisters to all creation and thus must treat creation with loving and fraternal care.

We are further instructed by our General Constitutions (Art. 18):

“Following the example of Francis, patron of ecologists, they should actively put forward initiatives that care for creation and should work with others in efforts that both put a stop to polluting and degrading nature and also establish circumstances of living and environment which would not be a threat to a human person.”

Francis’ legacy to us in his “Canticle of the Creatures,” is a song of praise, glory, honor and thanksgiving to God for Brother Sun, Sister Moon and all creation. The Canticle shows reverence for every “thing” created by God- a “kin” relationship. To honor that reverence, we are charged at profession to “build a more fraternal and evangelical world” (in our relationships with creation too) “so that the kingdom of God may be brought about more effectively.”(Rule, Art. 14)

In summary, our former, beloved, National Minister, Tom Bello, OFS, said of our fraternal relationships:

“Fraternity is a call to unity and harmony with all our brothers and sisters, all of whom are children of the same living God.

Fraternity is a call to unity and harmony with all of creation, plant and planet, all created by the same loving God.

Fraternity is a call to build a community of love that reflects Love back to the God of Love: Father, Son and Holy Spirit.” (FUN: Fraternity, p.7)

Reflection Questions:

·        Read OFS General Constitutions, Article 18 “For a Just and Fraternal Society” and share what you have learned.

·        What inspired you from this article? What drew your attention?

·        What description of fraternal relationships challenged you and why. Share your thoughts with another person or in a spiritual journal.

·        Bring to prayer the ideas of this article and ask God to help you discern how to use these ideas in your life and in the life of your fraternity.

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Compartir con su fraternidad local 24 de marzo de 2023

En nuestro Capítulo Nacional en octubre de 2022, el Consejo Nacional decidió que las prioridades para 2022-2025 serán Vocaciones, Comunicaciones y Relaciones. Durante varias semanas, Formation Friday ha estado explorando cada una de estas prioridades.

Relaciones en la Orden Franciscana Seglar: Parte 3

La fraternidad como parentesco universal

Preparado por Francine Gikow, OFS, Miembro, Comisión Nacional de Formación

La relación, o lo que describimos como “fraternidad”, es fundamental para vivir nuestro carisma franciscano seglar y es la forma en que evangelizamos, yendo del evangelio a la vida y de la vida al evangelio. En esta serie sobre “Relaciones en la Orden Franciscana Seglar”, ya discutimos:

  • El amor entre cada persona de la Santísima Trinidad es nuestro modelo de vivencia de la fraternidad; amarnos unos a otros.
  • Francisco entendió que todos somos hijos e hijas del mismo Padre y por lo tanto todos somos hermanos y hermanas, en una relación de parentesco, unos con otros en fraternidad.
  • Nuestra fraternidad local es una escuela de amor donde aprendemos a desarrollar y mantener relaciones. Vivimos “fraternidad” con nuestros hermanos y hermanas dentro de nuestra fraternidad, con otros con quienes interactuamos, aquellos en nuestros ministerios, en nuestras fraternidades superiores, en nuestras relaciones con los miembros de otras órdenes religiosas franciscanas y con el mundo entero.

Sin embargo, el concepto de “fraternidad” de Francisco se expande aún más para abarcar toda la creación, tanto animada como inanimada, a la que llamamos “el parentesco universal”. En nuestra Regla, el artículo 18, establece:

“Sientan, además, respeto por las otras criaturas, animadas e inanimadas, que de ti, Altísimo, llevan significación 30 y procuren con ahínco pasar de la tentación de la explotación al concepto franciscano de la fraternidad universal.”

Francisco vio a Dios reflejado en lo que Él creó -o en las palabras de nuestra Regla- la huella del Altísimo que creó todas las cosas; animado e inanimado. Dado que todos somos creados por el mismo Padre en el cielo, estamos unidos como hermanos y hermanas a toda la creación y, por lo tanto, debemos tratar a la creación con cuidado amoroso y fraterno.

Nuestras Constituciones Generales nos instruyen además (Art. 18.1):

Los franciscanos seglares son llamados a ofrecer su contribución personal, inspirada en la persona y en el mensaje de San Francisco de Asís, en vistas a establecer una civilización en la que la dignidad de la persona humana, la corresponsabilidad y el amor sean realidades vivas.

El legado de Francisco para nosotros en su “Cántico de las Criaturas”, es un canto de alabanza, gloria, honor y acción de gracias a Dios por el Hermano Sol, la Hermana Luna y toda la creación. El Cántico muestra reverencia por cada “cosa” creada por Dios, una relación de “parentesco”. Para honrar esa reverencia, estamos llamados a la profesión a “construir un mundo más fraterno y evangélico” (también en nuestras relaciones con la creación) “a construir un mundo más fraterno y evangélico para la edificación del reino de Dios” (Regla, art. 14).

En resumen, nuestro amado Ministro Nacional de buena memoria, Tom Bello, OFS, dijo sobre nuestras relaciones fraternales:

“La fraternidad es un llamado a la unidad y armonía con todos nuestros hermanos y hermanas, todos hijos del mismo Dios vivo.

La fraternidad es un llamado a la unidad y armonía con toda la creación, planta y planeta, todo creado por el mismo Dios amoroso.

La fraternidad es un llamado a construir una comunidad de amor que refleje el Amor hacia el Dios del Amor: Padre, Hijo y Espíritu Santo”. (DIVERSIÓN: Fraternidad, p.7)

Para platicar con un grupo o en pareja o comentar en su diario.

  • Lea las Constituciones Generales de la OFS, Artículo 18 “Por una Sociedad Justa y Fraterna” y comparta lo que ha aprendido.
  • ¿Qué le inspiró de este artículo? ¿Qué le llamó la atención?
  • ¿Qué descripción de las relaciones fraternales le desafió y por qué? Comparta sus pensamientos con otra persona o en un diario espiritual.
  • Lleve a la oración las ideas de este artículo y pida a Dios que le ayude a discernir cómo usar estas ideas en su vida y en la vida de su fraternidad.