Relationships in the Secular Franciscan Order: Part 2

Formation Friday March 17, 2023 (en español abajo)

At our National Chapter in October 2022, the National Fraternity Council decided that the priorities for 2022-2025 will be Vocations, Communications, and Relationships. For several weeks, Formation Friday has been exploring each of these priorities.

Relationships in the Secular Franciscan Order: Part 2

Relationships in Fraternity

Prepared by Francine Gikow, OFS, Member, National Formation Commission

“The vocation of the OFS is a vocation to live the Gospel in fraternal communion. For this purpose, the members of the OFS gather in ecclesial communities which are called fraternities.” (GC. 3.3)

Fraternal communion, commonly described as “relationships” within a fraternity, identifies a key element in our spiritual Franciscan charism- for we cannot be a Secular Franciscan without a fraternity. We are meant to be in a relationship with each other and it is how we “do” our mission of building up the church. It takes the concrete experience of living in a fraternity to teach us what true “communion” really means.

Here are some key concepts in Franciscan relationships within a fraternity:

• As discussed last week, the model of our relationships is the Holy Trinity- the relational love between the Father, Son, and Holy Spirit. This unity of the Trinity should be reflected in our own relationships.

• We are all mothers, brothers, sisters, and spouses of the same God (1LtF:8-11) and our relationships (in the fraternity) should be reflective of our God of LOVE.

• Fraternity is a call to unity as a model of Christ’s love to the whole world, all of whom are children of the same loving God.” (Rule Article 13)

• It is a privileged place for us- a place that nourishes ongoing conversion (GC.13) and imitates Christ’s relationship with his disciples and Francis and Clare’s relationship with their followers. This privileged place includes our different “levels” of participation and relationship: local, regional, national and international fraternities.

• Our relationships within the wider Franciscan Family (Friars, Poor Clares, and Religious Sisters) provide “vital reciprocity:” a life-giving union with each other to make present the charism of their common Seraphic Father in the mission of the church.(Rule Article 1) Each branch of the Franciscan family brings to the greater Franciscan family their own experiences to enrich and enliven the other branches leading to greater unity.

• Fraternity is “an ecclesial community” for a lived experience of being “church” and a visible sign of the Church, a community of faith and love.(Rule Article 22)

• Fraternity is also, a “school of love.”(GC40, 2-3) It is how we learn about relationships: giving and receiving, learning and teaching, forgiving and asking for forgiveness. It is a sign of Christ’s love to the whole world which is a “call to unity and harmony with all our brothers and sisters, all of whom are children of the same loving God. (Rule Article 13)

• The purpose of our relationships in Fraternity is: “together with all people of goodwill, to be called to build a more fraternal and evangelical world as Franciscans, so that the kingdom of God may be brought about more effectively.” (Rule Article 5). We do this through our relationships.

In summary, Franciscans are all about relationships and fraternal communion. However, relationships do not end with just our experience within our fraternities and the Franciscan family- they extend into viewing all of creation and the world in which we live while being in a “relationship and community of love.” This is called “Universal Kinship,” In Part 3, the last of our series in “Franciscan Vocation as Relationship,” we will meditate on what it means to extend our concept of relationship to creation and the world.

Questions for reflection in your journal or to discuss with a prayer partner or small group:

• Look up the full references from the above citations of the OFS Rule, General Constitutions, and the First Letter to the Faithful, and discuss with a partner, what you have learned.

• What struck you from this article? Identify what drew your attention.

• What description of fraternal relationships challenged you and why? Share your thoughts with one another.

• Bring to prayer the results of this review and ask God to enrich your relationships in fraternity.

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Por favor comparta con su fraternidad local.

En nuestro Capítulo Nacional en octubre de 2022, el Consejo Nacional decidió que las prioridades para 2022-2025 serán Vocaciones, Comunicaciones y Relaciones. Durante varias semanas, el Viernes de Formación ha estado explorando cada una de estas prioridades.

Relaciones en la Orden Franciscana Seglar: Parte 2

Relaciones en Fraternidad

Preparado por Francine Gikow, OFS, Miembro, Comisión Nacional de Formación

“La vocación a la OFS es una llamada a vivir el Evangelio en comunión fraterna. Con este fin, los miembros de la OFS se reúnen en comunidades eclesiales, que se llaman Fraternidades”. (CCGG. 3.3)

La comunión fraterna, comúnmente descrita como “relaciones” dentro de una fraternidad, identifica un elemento clave en nuestro carisma franciscano espiritual, porque no podemos ser franciscanos seglares sin una fraternidad. Estamos destinados a estar en relación unos con otros y así es como “realizamos” nuestra misión de edificar la iglesia. Se necesita la experiencia concreta de vivir en fraternidad para enseñarnos lo que realmente significa la verdadera “comunión”.

Aquí hay algunos conceptos clave en las relaciones franciscanas dentro de una fraternidad:

• Como se discutió la semana pasada , el modelo de nuestras relaciones es la Santísima Trinidad : el amor relacional entre el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Esta unidad de la Trinidad debe reflejarse en nuestras propias relaciones.

• somos madres, hermanos, hermanas y esposos del mismo Dios (1CtF:8-11) y nuestras relaciones (en fraternidad) deben ser reflejo de nuestro Dios del AMOR.

• La fraternidad: “El sentido de fraternidad les hará felices de colocarse a la par de todos los hombres, especialmente con los más humildes, para los cuales se esforzarán en crear condiciones de vida dignas de criaturas redimidas por Cristo”. (Regla Artículo 13)

• Es un lugar privilegiado para nosotros, un lugar que alimenta la conversión permanente (GGCC.13) e imita la relación de Cristo con sus discípulos y la relación de Francisco y Clara con sus seguidores. Este lugar privilegiado incluye nuestros diferentes “niveles” de participación y relación: fraternidades locales, regionales, nacionales e internacionales.

• Nuestras relaciones dentro de la Familia Franciscana más amplia (frailes, clarisas y hermanas religiosas) proporcionan una “reciprocidad vital”: una unión que da vida entre nosotros para hacer presente el carisma de su Padre Seráfico común en la misión de la iglesia. (Artículo de la Regla 1) Cada rama de la familia franciscana aporta a la gran familia franciscana sus propias experiencias para enriquecer y animar a las otras ramas y conducirlas a una mayor unidad.

• La fraternidad es “una comunidad eclesial” para una experiencia vivida de ser “iglesia ” y signo visible de la Iglesia, comunidad de fe y de amor. (Regla Artículo 22)

• La fraternidad es también, una “escuela de amor” (CCGG40, 2-3). Es así como aprendemos sobre las relaciones: dar y recibir, aprender y enseñar, perdonar y pedir perdón. Es un signo del amor de Cristo al mundo entero que es un “llamado a la unidad y armonía con todos nuestros hermanos y hermanas, todos los cuales son hijos del mismo Dios amoroso. (Regla Artículo 13)

• Nuestro propósito de nuestras relaciones en Fraternidad es: “junto con todas las personas de buena voluntad, ser llamados a construir un mundo más fraterno y evangélico como franciscanos, para que el reino de Dios se realice con mayor eficacia”. (Regla Artículo 5). Hacemos esto a través de nuestras relaciones.

En resumen, los franciscanos tienen que ver con las relaciones y la comunión fraterna. Sin embargo, las relaciones no terminan solo con nuestra experiencia dentro de nuestras fraternidades y la familia franciscana, sino que se extienden hasta ver toda la creación y el mundo en el que vivimos, mientras estamos en una “relación y comunidad de amor”. Esto se llama el “Parentesco universal”, y en la Parte 3, la última de nuestra serie en “La vocación franciscana como relación”, meditaremos sobre lo que significa extender nuestro concepto de relación con la creación y el mundo.

Preguntas para reflexionar en su diario o para discutir con un compañero de oración o un grupo pequeño:

• Busque las referencias completas de las citas anteriores de la Regla OFS y las Constituciones Generales y la Primera Carta a los Fieles y discuta con un compañero lo que ha aprendido.

• ¿Qué le llamó la atención de este artículo? Identifica lo que llamó su atención.

• ¿Qué descripción de las relaciones fraternales le desafió y por qué? Comparta sus pensamientos con otro.

• Lleve a la oración los resultados de este repaso y pida a Dios que enriquezca sus relaciones de fraternidad.