Relationships in the Secular Franciscan Order: Part 1

Formation Friday March 10, 2023 (en español abajo)

At our National Chapter in October 2022, the National Fraternity Council decided that the priorities for 2022-2025 will be Vocations, Communications, and Relationships. For several weeks, Formation Friday has been exploring each of these priorities.

Relationships: Part 1
Prepared by Francine Gikow, OFS, Member, National Formation Commission

Relationships in the Secular Franciscan Order: Part 1

The Holy Trinity As Our Model in Relationships: “Perfect Trinity, Simple Unity”

For Francis, the Holy Trinity has been the model for all relationships within and outside of the Order. Francis understood and proclaimed the Trinitarian perspective. O how glorious it is to have a holy and great Father in heaven! Oh, how holy, and consoling to have such a beautiful and wonderful Spouse! O, how holy and how loving, gratifying, humbling, peace-giving, sweet, worthy of love, and above all things, desirable: to have such a Brother and such a Son, our Lord Jesus Christ….(1LtF)

The Catechism of the Catholic Church (259-260) describes some key characteristics of the Holy Trinity which are also common themes in Francis’ writings. They are:                                       

·        Unity: God has revealed himself to us as the Father, Son, and Spirit- commonly known as the Holy Trinity. The Trinity expresses a unified love relationship among each person of the Trinity, and as Francis describes it in the FUN Manual, “Perfect Trinity, Simple Unity As Secular Franciscans, we are to share this love relationship of unity among ourselves (family and fraternity), our church (since “we are more intimately united with the Church by profession,”(OFS Rule Article 6)  all people, creation, and the world.

·         Love: Since God is pure Love, this love should permeate all who we are and do as Secular Franciscans, and be evident in all of our relationships. For “Christ, the gift of the Father’s love, is the way to him, the truth into which the Holy Spirit leads us, and the life which he has come to give abundantly. (Rule Article 4)

·        “ Sonship:” Since we are all sons and daughters of the living God, “the Franciscan approach in prayer, is to lead us to imitate Jesus for the purpose of entering and deepening our relationship with Our Father, the Source of Love unimaginable.”(FUN Manual)  In addition, the OFS Rule urges us to “conform their thoughts and deeds to those of Christ by means of that radical interior change which the gospel itself calls “conversion.”

              Therefore, “…the whole Christian life is a communion with each of the divine persons, without in any way separating them…[and with] the ultimate end… the entry of God’s creatures into the perfect unity of the Blessed Trinity.”(CCC, 259-260)

O, happy and blessed are these men and women while they do such things and persevere in doing them because the Spirit of the Lord will rest upon them (cf. Is 11:2) and make It home and dwelling place among them (cf. Jn 14:23) and they are children of the heavenly Father (cf. Mt 5:45) Whose works they do, and they are spouses, brothers, and mothers, of our Lord Jesus Christ (cf. Mt 12:50)(1LtF 5-7).

Wouldn’t you like to be a spouse, brother, mother, and home for God?

Reflection Questions:

·        Describe, in your own words, what unity, love, and sonship mean to you as a Secular Franciscan.

·        Identify how you can incorporate each of these characteristics of the Holy Trinity into your life as a Secular Franciscan.

·        Do you see yourself as a “home for God?” If so, how? If not, why not?

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En nuestro Capítulo Nacional de octubre 2022, el Consejo Nacional decidió que las prioridades para 2022-2025 serán “Vocaciones, Comunicaciones y Relaciones.” Durante varias semanas, el Formation Friday ha estado explorando cada una de estas prioridades.

Relaciones: Parte 1
Preparado por Francine Gikow, OFS, Miembro, Comisión Nacional de Formación

Relaciones en la Orden Franciscana Seglar: Parte 1

La Santísima Trinidad como nuestro modelo en las relaciones: “Trinidad perfecta, unidad simple.”

Para Francisco, la Santísima Trinidad ha sido el modelo de todas las relaciones dentro y fuera de la Orden. Francisco entendió y proclamó la perspectiva trinitaria. ¡Oh cuán glorioso, santo y grande es tener un Padre en los cielos! 12¡Oh cuán santo, consolador, bello y admirable, tener un tal esposo! 13¡Oh cuán santo y cuán amado, placentero, humilde, pacífico, dulce, amable y sobre todas las cosas deseable, tener un tal hermano y un tal hijo: Nuestro Señor Jesucristo! (CtaF1)

El Catecismo de la Iglesia Católica (259-260) describe algunas características clave de la Santísima Trinidad que también son temas comunes en los escritos de Francisco. Ellos son:                                     

·        Unidad : Dios se nos ha revelado como Padre, Hijo y Espíritu, comúnmente conocido como la Santísima Trinidad. La Trinidad expresa una relación de amor unificado entre cada persona de la Trinidad, y como Francisco lo describe, (citado en el Manual FUN,) “Trinidad Perfecta, Unidad Simple Como Franciscanos Seglares, debemos compartir esta relación de amor de unidad entre nosotros (familia y fraternidad) , nuestra iglesia (ya que estamos “más estrechamente vinculados por la Profesión” (Regla OFS Artículo 6) todas las personas, la creación y el mundo.

·         Amor: Dado que Dios es puro amor, este amor debe impregnar todo lo que somos y hacemos como franciscanos seglares, y ser evidente en todas nuestras relaciones. Porque “Cristo, don del amor del Padre, es el camino hacia Él, es la verdad en la cual nos introduce el Espíritu Santo, es la vida que Él ha venido a dar abundantemente.” (Regla Artículo 4)

·        “Puesto que todos somos hijos e hijas del Dios vivo”, el enfoque franciscano en la oración, es llevarnos a imitar a Jesús con el propósito de entrar y profundizar nuestra relación con Nuestro Padre, la Fuente del Amor inimaginable. (Manual FUN) Además, la Regla OFS nos exhorta a “conformar su modo de pensar y de obrar al de Cristo, mediante un radical cambio interior, que el mismo Evangelio denomina con el nombre de ‘conversión’;”.

              Por tanto, “ … toda la vida cristiana es comunión con cada una de las personas divinas, sin separarlas en modo alguno… [y con] el fin último… la entrada de las criaturas de Dios en la unidad perfecta de la Santísima Trinidad”. (CIC, 259-260)

¡Oh, dichosos y dichosas estos hombres y mujeres mientras hacen tales cosas y perseveran en hacerlas porque el Espíritu del Señor reposará sobre ellos (cf. Is 11, 2) y hará en ellos su hogar y morada (cf. Jn 14,23) y son hijos del Padre celestial (cf. Mt 5,45) cuyas obras hacen, y son esposos, hermanos y madres de nuestro Señor Jesucristo (cf. Mt 12,50) (CtaF1 5-7).

¿No te gustaría ser esposo, hermano, madre, y hogar para Dios?

Preguntas de reflexión:

  • Describa, con sus propias palabras, qué significan para usted como franciscano seglar la unidad, el amor y la filiación.
  • Identifique cómo puede incorporar cada una de estas características de la Santísima Trinidad en su vida como franciscano seglar.
  • ¿Usted se ve como un “hogar para Dios”? ¿Si es así, cómo? ¿Si no, porque no?