OFS-USA Back to Our Roots

Formation Friday November 10, 2023 (en español abajo)

For all those who are new to the Order and all those who are long-time members, it’s good to look back at our roots every so often. This week we provide some “Did You Knows” about the OFS in the United States. This post is made possible because of the research done by our former National Historian, William Wicks, OFS. For more, see the FUN Manual chapter on the History of the OFS and its Rules.

Did you know that…?

• Friars serving the immigrant populations that flooded into the US in the middle of the 19th Century, established Third Order (now called Secular Franciscan Order) fraternities in the parishes they served. These fraternities were associated with the province of the friars who established them. At the beginning of the 20th Century, there were more German-speaking fraternities than English Speaking Fraternities in the United States

• In 1921 a USA National Directive Board and a National Executive Board for the Third Order were established. Only friars served on these boards.

• Lay leadership came into the worldwide Order in 1957 with the International Constitutions.

• In the late 1980s the Conference of National Spiritual Assistants was formed with friars of the four obediences (OFM, OFM Cap, OFM Conv., and TOR) forming the conference. One member would serve as a member of the National Executive Council (lay leadership) as the President-in-turn of the conference. (This continues today.)

• The process of REGIONALIZATION was first called for in the Constitutions of 1957 but did not begin in the United States until 1987 and was completed in 1997.

• Before regionalization, the jurisdictional structure of local fraternities was set up according to the provinces of the friars who had established them.

• The basis for regionalization was that the Secular Franciscan Order is ONE order and is not made up of four branches as are the friars.

• The regionalization process divided all local fraternities into 31 (now 30) geographic regions. (See map in the graphic and on our website.) https://www.secularfranciscansusa.org/map-of-ofs-usa…/

• Although the Secular Franciscan Order is autonomous in its structure and is self-governing, we are still “connected to the First Order through the Altius Moderamen, a Latin term used in Canon 303 to mean that the friars of the First Order and Third Order Regular are to guarantee the fidelity of the OFS to the Franciscan Charism, communion with the Church, and union with the Franciscan Family.”

• Today local fraternities are designated as “bonded” to the friar province that established them.

• The National Statutes of 1995 changed the age for the profession from 14 to 21.

• The National Statutes of 2002 established a longer period of formation. (The Time of Initiation: Orientation-no less than 3 months–and Inquiry—no less than 6 months and The Time of Formation—Candidacy: no less than 18 months and no more than 36 months) This replaced the “Novitiate” which had been one year plus one day.

You can find many more interesting historical facts and tidbits about the Secular Franciscan Order in the History books written by William Wicks, OFS, available on our Gospel To Life—OFS-USA bookstore site. Order form at this link:

https://www.secularfranciscansusa.org/…/Order-Form…

For discussion with a partner or at a fraternity gathering:

+What surprised you about some aspects of the history given above?

+Do you know to what friar province your local fraternity is bonded? Which one? If not, see if you can find out!

+Does your fraternity have a copy of the history books mentioned? If not, perhaps you can suggest that a set be ordered for the fraternity library. (Only in English)

+Challenge: Talk to the older (longest professed) members of your fraternity. When did your fraternity begin? What are some things the older members remember about your fraternity and the Order in general?

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Formación 3 de noviembre de 2023 ( es español abajo ) Compártalo con su fraternidad local.

Para todos aquellos que son nuevos en la Orden y para todos aquellos que son miembros desde hace mucho tiempo, es bueno mirar atrás a nuestras raíces de vez en cuando. Esta semana proporcionamos algunos datos sobre la OFS en los Estados Unidos. Esta publicación es posible gracias a la investigación realizada por nuestro ex historiador nacional, William Wicks, OFS. Para obtener más información, consulte el capítulo del Manual FUN sobre la Historia de la OFS y sus Reglas.

¿Sabía usted que…?

• Los frailes que servían a las poblaciones inmigrantes que inundaron los Estados Unidos a mediados del siglo XIX , establecieron fraternidades de la Tercera Orden (ahora llamada la Orden Franciscana Seglar) en las parroquias a las que servían. Estas fraternidades estaban asociadas a la provincia de los frailes que las fundaron. A principios del siglo XX, en Estados Unidos había más fraternidades de habla alemana que de habla inglesa.

• En 1921 se establecieron una Junta Directiva Nacional de EE. UU. y una Junta Ejecutiva Nacional para la Tercera Orden. Sólo los frailes servían en estas juntas.

• El liderazgo laico entró en la Orden mundial en 1957 con las Constituciones Internacionales.

• A finales de la década de 1980 se formó la Conferencia de Asistentes Espirituales Nacionales con frailes de las cuatro obediencias (OFM, OFM Cap, OFM Conv. y TOR) que formaban la conferencia. Un miembro actuaría como miembro del Consejo Ejecutivo Nacional (liderazgo laico) como presidente a su vez de la conferencia. (Esto continúa hoy).

• El proceso de REGIONALIZACIÓN fue solicitado por primera vez en las Constituciones de 1957, pero no comenzó en los Estados Unidos hasta 1987 y finalizó en 1997.

• Antes de la regionalización, la estructura jurisdiccional de las fraternidades locales se establecía según las provincias de los frailes que las habían constituido.

• La base para la regionalización fue que la Orden Franciscana Seglar es UNA orden y no está compuesta de cuatro ramas como lo están los frailes.

• El proceso de regionalización dividió a todas las fraternidades locales en 31 (ahora 30) regiones geográficas. (Ver mapa en el gráfico y en nuestro sitio web). https://www.secularfranciscansusa.org/map-of-ofs-usa…/

• Aunque la Orden Franciscana Seglar es autónoma en su estructura y se gobierna a sí misma, todavía estamos “conectados a la Primera Orden a través del Altius Moderamen, un término latino usado en el Canon 303 para significar que los frailes de la Primera Orden y la Tercera Orden Regular garantizan la fidelidad de la OFS al carisma franciscano, la comunión con la Iglesia y la unión con la Familia Franciscana”.

• Hoy en día, las fraternidades locales están designadas como “vinculadas” a la provincia de los frailes que las estableció.

• Los Estatutos Nacionales de 1995 cambiaron la edad de profesión de 14 a 21 años.

• Los Estatutos Nacionales de 2002 establecieron un período de formación más largo. (El Tiempo de Iniciación: Orientación -no menos de 3 meses–e Indagación-no menos de 6 meses y El Tiempo de Formación-Candidatura: no menos de 18 meses y no más de 36 meses) Este plan reemplazó al “Noviciado” que antes era de un año más un día.

Puede encontrar muchos más datos históricos interesantes y otras curiosidades sobre la Orden Franciscana Seglar en los libros de Historia escritos por William Wicks, OFS, disponibles en inglés en nuestro sitio de librería Gospel To Life—OFS-USA. Formulario de pedido en este enlace:

https://www.secularfranciscansusa.org/…/Order-Form…

Para conversar con un compañero o en una reunión de fraternidad:

+¿Qué le sorprendió de algunos aspectos de la historia mencionada anteriormente?

+ ¿Sabe a qué provincia fraile está vinculada su fraternidad local? ¿Cuál? Si no, ¡A ver si puede descubrirlo!

+¿Tiene su fraternidad una copia de los libros de historia mencionados? Si no, tal vez pueda sugerir que se pida un juego para la biblioteca de la fraternidad. (Solo en inglés)

+ Desafío: Hable con los miembros mayores (de profesión más antigua) de su fraternidad. ¿Cuándo comenzó su fraternidad? ¿Cuáles son algunas de las cosas que los miembros mayores recuerdan sobre su fraternidad y la Orden en general?