JPIC for Secular Franciscans: Family—Part 2  

Formation Friday June 30, 2023 (En español abajo)

JPIC for Secular Franciscans: Family—Part 2  

Prepared by Francine Gikow, OFS, member National Formation Commission, OFS USA

Last week we began our exploration of the place of Family–a part of JPIC in our Secular Franciscan life. We began by defining some characteristics of “family” and our unique role in Christ’s mission for the family, since we are secular and lay.  We will further explore our Rule and Constitutions as we consider our own families and apply what we have learned in our everyday life.

To recap, our Rule states: “In their family, they should cultivate the Franciscan spirit of peace, fidelity, and respect for life, striving to make it a sign of a world already renewed. By living the grace of matrimony, husbands and wives in particular should bear witness in the world to the love of Christ for His Church. They should joyfully accompany their children on their human and spiritual journey by providing a simple and open Christian education and being attentive to the vocation of each child.”

Our General Constitutions expand this idea in Article 24.1 which states: Secular Franciscans should consider their own family to be the first place in which to live their Christian commitment and Franciscan vocation. The Constitutions then expand this idea by stating:

• “They should make space within it for prayer; for the Word of God, and for Christian catechesis.

• They should concern themselves with respect for life in every situation from conception until death.

• Married couples find in the Rule…an effective aid in their own journey of the Christian life, that, in the sacrament of matrimony, their love shares in the love that Christ has for His Church

• The way spouses love each other and affirm the value of fidelity is a profound witness for their own family, the Church, and the world.”

The Constitutions (Art. 24.2 and 3) continue on to point out ways that in fraternity we might want to:

• explore the spirituality of the family, marriage, and the Christian attitude toward dialog, sharing experiences, and family problems.

• share important moments of family life with each other and by giving special attention to widows, singles, single parents, separated, divorced, and those living in difficult situations.

• dialog between generations

• form groups for single and married families to support each other in Catholic living.

All this should be done in collaboration with the Church to affirm the value of fidelity and respect for life and offer solutions to family social problems. (GC: Art. 24.3) Finally, children should be educated and formed into living, active People of God, and with the help of organizations (such as YOU-FRA), and they should be given knowledge and love of Franciscan life. (GC. Art.25)

To summarize, since we are secular and lay, married or single, we all have families and it is in our families that we have a special responsibility to witness and support the mission of the Church and to make Jesus known.  We must never forget that a family is holy, not because it is perfect, but because God’s grace is at work in it. (USCC/Adults. 376.)

Reflection Questions:

1. Prayerfully read and meditate on Art. 24.1 of the General Constitutions.  Do you think that you are living your Christian commitment and Franciscan vocation in your family well? In what areas do you think you can improve?

2. Article 24.2-3 identifies how our fraternity life could impact our family experience with discussions of the spirituality of the family, how to dialog among family members, intergenerational sharing (especially with children), and support for those in difficult situations.   Identify one way that your fraternity could help with family life and discuss it with a member of the Council.

3. Identify some needs for young people and ask your fraternity members for ideas of what the fraternity could do to engage with youth/young adults.

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30 de junio de 2023

JPIC para franciscanos seglares: Familia—Parte 2 

Preparado por Francine Gikow, OFS, miembro de la Comisión Nacional de Formación, OFS USA.

La semana pasada comenzamos nuestra exploración sobre el lugar de la Familia, una parte de JPIC en nuestra vida franciscana seglar. Comenzamos definiendo algunas características de “familia” y nuestro rol único en la misión de Cristo para la familia, ya que somos seculares y laicos. Exploraremos más a fondo nuestra Regla y Constituciones al considerar a nuestras propias familias y aplicar lo que hemos aprendido en nuestra vida cotidiana.

En resumen, nuestra Regla dice: “Cultiven en su familia el espíritu franciscano de paz, fidelidad y respeto por la vida, esforzándose por hacer de ella signo de un mundo ya renovado. Al vivir la gracia del matrimonio, los esposos y las esposas en particular deben dar testimonio en el mundo del amor de Cristo por su Iglesia. Acompañen con alegría a sus hijos en su camino humano y espiritual, brindándoles una educación cristiana sencilla y abierta y estando atentos a la vocación de cada niño”.

Nuestras Constituciones Generales amplían esta idea en el artículo 24.1 que dice : Los franciscanos seglares consideren a su familia como el ámbito prioritario en el que viven su compromiso cristiano y la vocación franciscana

Las Constituciones luego amplían esta idea al afirmar:

• “en ella concédanle tiempo a la oración, a la Palabra de Dios y a la catequesis cristiana,

• defiendan el respeto a la vida desde su concepción y en toda circunstancia, hasta la muerte.

• Los casados encuentren en la Regla de la OFS una valiosa ayuda para recorrer el camino de la vida cristiana, conscientes de que, en el sacramento del Matrimonio, su amor participa del amor que Cristo tiene a su Iglesia.

• El amor de los esposos y la afirmación del valor de la fidelidad son un profundo testimonio para la propia familia, la Iglesia y el mundo.”.

Las Constituciones (art. 24.2 y 3) continúan señalando caminos que en fraternidad podemos querer:

• explorar la espiritualidad de la familia, el matrimonio y la actitud cristiana hacia el diálogo, compartiendo experiencias y problemas familiares.

• compartir momentos importantes de la vida familiar entre sí y dando especial atención a las viudas, solteros, monoparentales, separados, divorciados y aquellos que viven en situaciones difíciles.

• diálogo entre generaciones

• formar grupos de familias solteras y casadas para apoyarse mutuamente en la vida católica.

Todo esto debe hacerse en colaboración con la Iglesia para afirmar el valor de la fidelidad y el respeto a la vida y ofrecer soluciones a los problemas sociales familiares. (CG: Art. 24.3) Finalmente, los niños deben ser educados y formados como Pueblo de Dios vivo y activo, y con la ayuda de organizaciones (como YOU-FRA), y deben recibir conocimiento y amor por la vida franciscana. (CG. Art. 25)

En resumen, ya que somos seglares y laicos, casados o solteros, todos tenemos familias y es en nuestras familias donde tenemos una responsabilidad especial de testimoniar y apoyar la misión de la Iglesia y dar a conocer a Jesús. Nunca debemos olvidar que una familia es santa, no porque sea perfecta, sino porque en ella obra la gracia de Dios. (USCC/Adultos. 376.)

Preguntas de reflexión:

1. Lea y medite en oración el art. 24.1 de las Constituciones Generales. ¿Crees que estás viviendo bien tu compromiso cristiano y tu vocación franciscana en tu familia? ¿En qué áreas crees que puedes mejorar?

2. El artículo 24.2-3 identifique cómo nuestra vida de fraternidad podría impactar nuestra experiencia familiar con discusiones sobre una espiritualidad de la familia, cómo dialogar entre los miembros de la familia, el compartir intergeneracional (especialmente con los niños) y el apoyo a aquellos en situaciones difíciles. Identifique una forma en que su fraternidad podría ayudar con la vida familiar y discútala con un miembro del Consejo.3. Identifique algunas necesidades de los jóvenes y pídales a los miembros de su fraternidad ideas sobre lo que la fraternidad podría hacer para comprometerse con los jóvenes/jóvenes adultos.