JPIC for Secular Franciscans: Family—Part 1

Formation  Friday June 23, 2023 (En español abajo)

JPIC for Secular Franciscans: Family—Part 1 

May be an image of 1 person and text that says 'Faly-Pa "In their family, they should cultivate the Franciscan spirit of peace, fidelity, ana respect for life,..." Rule-Article 17'

Prepared by Francine Gikow, OFS, member National Formation Commission, OFS USA

Family and work are oftentimes the most undervalued areas of Justice, Peace, and Integrity of Creation(JPIC ) in our Order. Perhaps it is because our Franciscan religious brothers and sisters have shared such a bounty of valuable insight, information, formation, and service in the other areas of JPIC that our own JPIC area of “family” has been underdeveloped.

Because we are secular, not religious, however, does not mean that we should ignore the areas which are in our own areas of expertise–one of which is family life. For us, as Secular Franciscans living in the trenches of society, our witness and active participation in the discussion and formation of social questions, mores, and choices, lends credibility because we are living out our Franciscan Catholic life in society. Our witness and influence can be immense! As Pope Paul VI observed, “Contemporary man listens more willingly to witnesses than to teachers, and if he listens to teachers it is because they are witnesses.”( Pope Paul VI, Address to the “Consilium de Laicis” (October 2, 1974.)

Our family is where we live our lives as Secular Franciscans. We are married, widowed, or single–but we are fully entrenched in our families. For some, the family may not necessarily mean “married” (although it can) but it may also include close relationships for those without biological ties–adoption, foster relationships, guardianships, parent figures, supportive mothering, or long-term friends that have close emotional ties. Families are not necessarily defined by blood ties but are from the heart.

The family has been called the first natural, and most vital cell of the society. John Paul II called it the “primary place of humanization for the person.” Lumen Gentium calls it “a school of love and a domestic church.”  Pope John Paul II also says that It is a place where a communion of persons develops and grows and how we reveal our commitment to the Fourth Commandment: Honor Your Father and your Mother.  The Incarnation is how the Son of God entered into human history through the family so therefore, the Holy Family should be the model for our own families in which the divine bridegroom brings about the redemption of all families as Jesus proclaims the “gospel of the family.” (John Paul II)  

Article 17 of our Rule states: “In their family, they should cultivate the Franciscan spirit of peace, fidelity, and respect for life, striving to make it a sign of a world already renewed. By living the grace of matrimony, husbands and wives in particular should bear witness in the world to the love of Christ for His Church. They should joyfully accompany their children on their human and spiritual journey by providing a simple and open Christian education and being attentive to the vocation of each child.”

Our Constitutions expand this idea in Article 24 which states: “Secular Franciscans should consider their own family to be the first place in which to live their Christian commitment and Franciscan vocation.”

Further exploration of the Family will continue next week.

For discussion with your fraternity, a prayer partner, or to comment on in your journal.

1. Pray, meditate on, and discuss the phrase: “Contemporary man listens more willingly to witnesses than to teachers, and if he listens to teachers it is because they are witnesses.” What are your thoughts about this statement?

2. Look at how the family is described above in the quoted phrases from Lumen Gentium and John Paul II. Identify those elements in your family and assess where you can do better.

3. What are your “takeaways” from this discussion? How will it change what you do?

4. Challenge: What are some ways that you can “cultivate the Franciscan spirit of peace” in your family?

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JPIC para Franciscanos Seglares: Familia—Parte 1 

Preparado por Francine Gikow, OFS, miembro de la Comisión Nacional de Formación, OFS USA.

La familia y el trabajo son a menudo las áreas más infravaloradas de Justicia, Paz e Integridad de la Creación (JPIC) en nuestra Orden. Tal vez sea porque nuestros hermanos y hermanas religiosos franciscanos han compartido una gran cantidad de conocimientos, información, formación y servicio valiosos en las otras áreas de JPIC que nuestra propia área de JPIC de “familia” ha estado subdesarrollada.

Sin embargo, el hecho de que seamos seglares, no religiosos, no significa que debamos ignorar las áreas que están en nuestras propias áreas de especialización, una de las cuales es la vida familiar. Para nosotros, como franciscanos seglares que vivimos en las trincheras de la sociedad, nuestro testimonio y participación activa en la discusión y formación de cuestiones, costumbres y opciones sociales, da credibilidad porque estamos viviendo nuestra vida católica franciscana en la sociedad. ¡Nuestro testimonio e influencia pueden ser inmensos! Como observó el Papa Pablo VI, “el hombre contemporáneo escucha con más gusto a los testigos que a los maestros, y si escucha a los maestros es porque son testigos.” (Papa Pablo VI, Discurso al “Consilium de Laicis” (2 de octubre de 1974))

Nuestra familia es donde vivimos nuestras vidas como franciscanos seglares. Estamos casados, viudos o solteros, pero estamos totalmente arraigados en nuestras familias. Para algunos, la familia puede no significar necesariamente “casado”, pero también puede incluir relaciones cercanas para aquellos sin vínculos biológicos: adopción, relaciones de acogida, tutelas, figuras paternas, maternidad solidaria o amigos a largo plazo que tienen vínculos cercanos, vínculos emocionales. Las familias no necesariamente se definen por lazos de sangre, sino que son de corazón.

La familia ha sido llamada la primera célula natural y más vital de la sociedad. Juan Pablo II lo llamó el “primer lugar de humanización de la persona”. Lumen Gentium la llama “una escuela de amor y una iglesia doméstica”. El Papa Juan Pablo II también dice que es un lugar donde se desarrolla y crece una comunión de personas, y cómo revelamos nuestro compromiso con el Cuarto Mandamiento: Honra a tu Padre y a tu Madre. La Encarnación es cómo el Hijo de Dios entró en la historia humana a través de la familia, por lo tanto, la Sagrada Familia debe ser el modelo para nuestras propias familias en las que el Esposo divino realiza la redención de todas las familias como Jesús proclama el “evangelio de la familia”. .” (Juan Pablo II)

El artículo 17 de nuestra Regla dice: “Vivan en la propia familia el espíritu franciscano de paz, fidelidad y respeto a la vida, esforzándose en convertirlo en el signo de un mundo ya renovado en Cristo. Los casados, particularmente, viviendo la gracia del matrimonio, den testimonio en el mundo del amor de Cristo a su Iglesia. Con una educación cristiana, sencilla y abierta, atentos a la vocación de cada uno, recorran gozosamente con sus hijos su itinerario espiritual y humano”.

Nuestras Constituciones amplían esta idea en el artículo 24 que dice: “Los franciscanos seglares consideren a su familia como el ámbito prioritario en el que viven su compromiso cristiano y la vocación franciscana”.

La exploración adicional de la Familia continuará la próxima semana.

Para platicar con su fraternidad, un compañero de oración, o para comentar en su diario.

1. Oren, mediten y comenten la frase: “el hombre contemporáneo escucha con más gusto a los testigos que a los maestros, y si escucha a los maestros es porque son testigos”. ¿Cuáles son sus pensamientos acerca de esta declaración?

2. Mire cómo se describe a la familia arriba en las frases citadas de Lumen Gentium y Juan Pablo II. Identifique esos elementos en su familia y evalúe dónde puede hacerlo mejor.

3. ¿Cuáles son sus “resultados” de esta discusión? ¿Cómo cambiará usted lo que hace?4. Desafío: ¿Cuáles son algunas formas en las que puede “Vivir en la propia familia el espíritu franciscano de paz”?