Go Forth: What Does it Mean to Go Forth?

Formation Friday November 25, 2022 (En español abajo)

The OFS USA National Theme for 2022 to 2025 is, “Listen, Discern, Go forth.” We were inspired by a lecture given by Fr. Thomas Nairn who paraphrased Pope John XXIII. Hear his talk in English here: https://www.youtube.com/watch?v=QG6t90WrmIA&t=605s

Formation Friday is taking a look at each of these words from our perspective as Catholics and Secular Franciscans.

GO FORTH: What does it mean to go forth? (Time to act)

According to Friar Thomas on the video above, “Going Forth” is outwardly focused; engaged: it is a missionary and prophetic calling requiring humility. The following articles from Chapter II of our Rule point us in the right direction.

We are called to act by our Rule

• Article 6 of the Rule—”they should go forth as witnesses and instruments of her mission among all people, proclaiming Christ by their life and words.”

• Article 11—”Let them be mindful that according to the gospel they are stewards of the goods received for the benefit of God’s children.”

• Article 13—”A sense of community will make them joyful and ready to place themselves on an equal basis with all people, especially with the lowly for whom they shall strive to create conditions of life worthy of people redeemed by Christ.”

• Article 14—”We are called to build a more fraternal and evangelical world so that the kingdom of God may be brought about more effectively. …Let them exercise their responsibilities competently in the Christian spirit of service.”

• Article 15—”Let them individually and collectively be in the forefront in promoting justice by the testimony of their human lives and their courageous initiatives. Especially in the field of public life, they should make definite choices in harmony with their faith.”

• Article 16—”Let them esteem work both as a gift and as a sharing in the creation, redemption, and service of the human community.”

• Article 17—”In their family they should cultivate the Franciscan spirit of peace, fidelity, and respect for life, striving to make of it a sign of a world already renewed in Christ.”

• Article 18-“Moreover they should respect all creatures, animate and inanimate, which ‘bear the imprint of the Most High’, and they should strive to move from the temptation of exploiting creation to the Franciscan concept of universal kinship.”

• Article 19—”Mindful that they are bearers of peace which must be built up unceasingly, they should seek out ways of unity and fraternal harmony through dialogue, trusting in the presence of the divine seed in everyone and in the transforming power of love and pardon. Messengers of perfect joy in every circumstance, they should strive to bring joy and hope to others.”

Discuss with your fraternity or a prayer partner or comment in your journal.

+In looking at the articles of the Rule above, how do they inspire you to reach out to others both actively and through example?

+Ask the older members how they “went forth” in their more active days. How do they continue to serve?

+What stops us from going forth to reach out to others? Personally? As a fraternity? How can we overcome these impediments?

+With your fraternity council, research the needs in your community or area. How can your group serve?

+Discuss a completed fraternity project or ongoing personal ministry with the fraternity. How did it change those involved? How were they (you) brought closer to God by working on the project or being involved in the ministry?

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Por favor comparta con su fraternidad local.

El tema nacional de la OFS USA para 2022 a 2025 es “Escuchar, discernir, salir adelante.”

Nos inspiró una conferencia dada por Fray Thomas Nairn, quien parafraseó al Papa Juan XXIII. Escuche su charla en inglés aquí: https://www.youtube.com/watch?v=QG6t90WrmIA&t=605s

Formation Friday está echando un vistazo a cada una de estas palabras desde nuestra perspectiva como católicos y franciscanos seglares.

SALIR ADELANTE: ¿Qué significa Salir Adelante? (Hora de actuar)

Según Fray Thomas en el video mencionado arriba, “Going Forth” (Salir Adelante) está enfocado hacia el exterior; concentrado: es una vocación misionera y profética que exige la humildad.

Los siguientes artículos del Capítulo II de nuestra Regla nos señalan la dirección correcta.

Estamos llamados a actuar por nuestra Regla

Artículo 6: “…háganse testigos e instrumentos de su misión entre los hombres, anunciando a Cristo con la vida y con la palabra.”

Artículo 11: “…sean conscientes, en conformidad con el Evangelio, de ser administradores de los bienes recibidos, en favor de los hijos de Dios.”

Artículo 13: ” El sentido de fraternidad les hará felices de colocarse a la par de todos los hombres, especialmente con los más humildes, para los cuales se esforzarán en crear condiciones de vida dignas de criaturas redimidas por Cristo.”

Artículo 14: “Llamados, juntamente con todos los hombres de buena voluntad, a construir un mundo más fraterno y evangélico para la edificación del reino de Dios,… cumplan con competencia las propias responsabilidades con espíritu cristiano de servicio.”

Artículo 15: “Estén presentes con el testimonio de su vida y también con iniciativas eficaces, tanto individuales como comunitarias, en la promoción de la justicia, particularmente en el ámbito de la vida pública, empeñándose en opciones concretas y coherentes con su fe.”

Artículo 16: “Consideren el trabajo como don de Dios y como participación en la creación, redención y servicio de la comunidad humana.”

Artículo 17: “Vivan en la propia familia el espíritu franciscano de paz, fidelidad y respeto a la vida, esforzándose en convertirlo en el signo de un mundo ya renovado en Cristo.”

Artículo 18: “Sientan, además, respeto por las otras criaturas, animadas e inanimadas, que ‘de ti, Altísimo, llevan significación’ y procuren con ahínco pasar de la tentación de la explotación al concepto franciscano de la fraternidad universal.”

Artículo 19: “Como portadores de paz y conscientes de que ésta ha de construirse incesantemente, indaguen los caminos de la unidad y del entendimiento fraterno, mediante el diálogo, confiando en la presencia del germen divino que hay en el hombre y en la fuerza transformadora del amor y del perdón. Mensajeros de la perfecta alegría, esfuércense permanentemente en llevar a los demás el gozo y la esperanza.”

Para platicar con su fraternidad o con un compañero de oración o comente en su diario.

+Al leer los artículos de la Regla ya mencionados, ¿cómo le inspiran a acercarse a los demás de forma activa y a través del ejemplo?

+Pregunte a los miembros mayores cómo “salieron adelante” en sus días más activos. ¿Cómo siguen sirviendo?

+¿Qué nos impide tender la mano a los demás? ¿Personalmente? ¿Como una fraternidad? ¿Cómo podemos superar estos impedimentos?

+Con el consejo de su fraternidad, investigue las necesidades en su comunidad o área. ¿Cómo puede servir su grupo?

+Discutir un proyecto de fraternidad completado o un ministerio personal en curso con la fraternidad. ¿Cómo cambió a los involucrados? ¿Cómo ellos (usted) se acercaron más a Dios trabajando en el proyecto o participando en el ministerio?