Formation Friday – Rule of OFS, Chapter 2, Arts 4-5, – February 2, 2024

The OFS-USA National Fraternity has recently published “From Gospel to Life,” the OFS Rule with Commentary. This occasional series highlights the Prologue (See November 17th and 24th) and the articles of the Rule, the commentary, and questions based on this publication for fraternity discussion. You may order “Gospel to Life” at this link: https://www.secularfranciscansusa.org/wp-content/uploads/Order-Form_October_2023rev.pdf

Rule of the Secular Franciscan Order
Chapter 2 Articles 4-5

Article 4: The rule and life of the Secular Franciscans is this: to observe the gospel of our Lord Jesus Christ by following the example of Saint Francis of Assisi, who made Christ the inspiration and the center of his life with God and people.6

Christ the gift of the Father’s love, is the way to him, the truth into which the Holy Spirit leads us, and the life which he has come to give abundantly.7

Secular Franciscans should devote themselves especially to careful reading of the gospel, going from gospel to life and life to the gospel.8

Article 5: Secular Franciscans, therefore, should seek to encounter the living and active person of Christ in their brothers and sisters, in Sacred Scripture, in the Church, and in liturgical activity. The faith of Saint Francis, who often said, “I see nothing bodily of the Most High Son of God in this world except his most holy body and blood,”should be the inspiration and pattern of their eucharistic life.

Commentary:

The second chapter of the rule is a thorough and detailed description of the Secular Franciscan way of life. The first part (4–6) gives the meaning of the gospel in the Franciscan tradition. Then conversion and worship are explained as the necessary preconditions for achieving this gospel life (7–8). Finally, 9–19 describe the manner of sharing the Good News of Jesus Christ by how the Secular Franciscans live (10–14) and what they do (15–19). In the light of Scripture and the teachings of Vatican II, this chapter is envisioned as a program for evangelization: how we ourselves are evangelized after the manner of Francis and secondly how we evangelize others.

Article 4: Summarizes the heart of the rule: the very core of the gospel life in intimate union with Christ, or, in the words of St. Paul, “the life I live now is not my own; Christ is living in me” (Gal 3:20). And so, the Secular Franciscan, alive with the spirit of Francis, knows and experiences the Lord Jesus intensely, binding one’s own person with the person of Christ.

Article 5. As the process develops, then the Secular Franciscan seeks out the living and active person of Christ in all spheres of life: liturgical activity (especially the Eucharist), Scripture, Church, and one another (5). Since the sacrificial union with Christ is the most intense and comprehensive experience of his real presence, the celebration becomes the key encounter, as patterned by Francis himself.

For discussion with a partner, in a group, or to comment on in your journal:

+Re-read article 4 and the commentary:

–How is Jesus the “inspiration and center of your life?”

–Explain the meaning of “going from gospel to life and life to the gospel.”

–Challenge yourself to read a portion of the gospel each day—perhaps the gospel of the daily mass. After some time, reflect on how it has influenced your daily life. Has it changed you at all? Why or why not?

+Re-read article 5 and the commentary:

–When do you find it most difficult to see the “living and active person of Christ” in your brothers and sisters? How do you deal with this?

–What is your relationship with the Eucharist? (The answer to this may require much prayer and silence before the Blessed Sacrament.)

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Formación 2 de febrero, 2024 Por favor, comparta con su fraternidad local

La Fraternidad Nacional OFS-USA ha publicado recientemente “Del Evangelio a la Vida”, la Regla de la OFS con comentario. (Publicada en inglés y español) Esta serie ocasional que destacará el Prólogo (véase 17 y 24 de noviembre) y varios artículos de la Regla, el comentario y las preguntas para la discusión de la fraternidad. Se puede pedir “Evangelio a la vida” en español en este enlace:
https://www.secularfranciscansusa.org/wp-content/uploads/Order-Form_October_2023rev.pdf

Artículo 4: La Regla y la vida de los Franciscanos seglares es ésta: guardar el santo Evangelio de nuestro Señor Jesucristo siguiendo el ejemplo de San Francisco de Asís, que hizo de Cristo el inspirador y centro de su vida con Dios y con los hombres6.

Cristo, don del amor del Padre, es el camino hacia Él, es la verdad en la cual nos introduce el Espíritu Santo, es la vida que Él ha venido a dar abundantemente7.

Los Franciscanos seglares dedíquense asiduamente a la lectura del Evangelio, pasando del Evangelio a la vida y de la vida al Evangelio8.

Artículo 5: Los Franciscanos seglares, pues, busquen la persona viviente y operante de Cristo en los hermanos, en la Sagrada Escritura, en la Iglesia y en las acciones litúrgicas. La fe de San Francisco que dictó estas palabras: “En este mundo nada veo corporalmente del mismo Altísimo Hijo de Dios sino su santísimo cuerpo y sangre,”9 sea para ellos inspiración y guía de su vida eucarística.

Comentario

El segundo capítulo de la regla es una descripción completa y detallada del modo de vida de los franciscanos seglares. La primera parte (4-6) da el significado del evangelio en la tradición franciscana. Luego, la conversión y la adoración se explican como las condiciones previas necesarias para lograr esta vida evangélica (7–8). Finalmente, 9–19 describen la manera de compartir la Buena Nueva de Jesucristo por cómo viven los franciscanos seglares (10–14) y lo que hacen (15– 19). A la luz de las Escrituras y las enseñanzas del Vaticano II, este capítulo se concibe como un programa para la evangelización: cómo nosotros mismos somos evangelizados a la manera de Francisco y, en segundo lugar, cómo evangelizamos a los demás.

El artículo 4 resume el corazón de la regla: el núcleo mismo de la vida evangélica en unión íntima con Cristo, o, en las palabras de San Pablo, «la vida que vivo ahora no es la mía; Cristo vive en mí» (Gál 3,20). Y así, el franciscano seglar, vivo del espíritu de Francisco, conoce y experimenta intensamente al Señor Jesús, vinculando la propia persona con la persona de Cristo.

Artículo 5: A medida que se desarrolla el proceso, el franciscano seglar busca a la persona viva y activa de Cristo en todas las esferas de la vida: la actividad litúrgica (especialmente la Eucaristía), la Escritura, la Iglesia y entre sí (5). Dado que la unión sacrificial con Cristo es la experiencia más intensa y completa de su presencia real, la celebración se convierte en el encuentro clave, como lo modeló el mismo Francisco.

Para discutir con un compañero, en un grupo o para comentar en su diario:

+Vuelva a leer el artículo 4 y el comentario:

–¿Cómo es Jesús la “inspiración y el centro de su vida”?

–Explique el significado de “pasar del evangelio a la vida y de la vida al evangelio”.

–Desafíese a leer una porción del evangelio cada día, tal vez el evangelio de la misa del día. Después de un tiempo, reflexione sobre cómo ha influido en su vida diaria. ¿Le ha cambiado en algo? ¿Por qué sí o por qué no?

+Releer el artículo 5 y el comentario:

–¿Cuándo le resulta más difícil ver la “persona viva y activa de Cristo” en sus hermanos y hermanas? ¿Cómo trata con esto?

–¿Cuál es su relación con la Eucaristía? (La respuesta a esta pregunta puede requerir mucha oración y silencio ante el Santísimo Sacramento).