Formation Friday – History of our Order: Use of the “Habit” by Secular Franciscans – June 21, 2024

Formation Friday, June 21, 2024 (en español abajo)

History of our Order: Use of the “habit” by Secular Franciscans

It is important for us to be aware of the history of our Order and why we do and do not do certain things. Here you can read the official document telling us that it was decided in 2011 that we are not to wear a habit. Many of us know this, some wonder about it, and new members hear about it and might not understand what we are talking about. So, here is a piece of our history.

For reference: Article 5.2 of the General Constitutions states, “The practical interpretation of the Constitutions, with the purpose of harmonizing its application in different areas and at the various levels of the Order, belongs to the General Chapter of the OFS.”

In the United States (and many other countries) the TAU cross is our distinctive sign of membership in the Order.

The General Chapter makes the following

DECISION

The practice of wearing a “habit” is not in conformity with the Rule and General Constitutions of the OFS, as already established.

As a practical interpretation (cf. Art. 5.2 GGCC) of Article 43 of the General Constitutions, the Chapter emphasizes and insists that the distinctive sign of membership in the Order is the “Tau or other Franciscan symbol”. (GGCC 43). A “Franciscan symbol” is a small and simple insignia that is worn on the person (for example, a San Damiano cross).

However, an OFS National Fraternity may determine in its National Statutes that the wearing a “uniform” is an acceptable sign of recognition for Secular Franciscans of their own country, providing that the following mandatory criteria is followed:

a) the uniform does not replace the TAU or the Franciscan symbol selected by the National Fraternity;

b) the nature of the uniform is to be specified in the National Statutes, including a detailed description (preferably graphical) and be of a style that respects the secularity of the members of the Order;

c) the style of the uniform should not look like the habit worn by member of a religious Order, so as to avoid bringing confusion between religious and seculars;

d) the occasions during which this uniform may be worn must be precisely indicated and specifically excludes its use during the rites of admission and/or profession.

The Chapter states that the decision replaces all previous documents in this regard, and becomes in effect now and for the future.

d) the occasions during which this uniform may be worn must be precisely indicated and specifically excludes its use during the rites of admission and/or profession.

The Chapter states that the decision replaces all previous documents in this regard,

and becomes in effect now and for the future.

São Paolo, October 29, 2011

Encarnación del Pozo, OFS, General Minister

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Formación 21 de junio, 2024: Por favor, compartir con su fraternidad local.

Historia de nuestra Orden: Uso del “hábito” por los franciscanos seglares

Es importante que seamos conscientes de la historia de nuestra Orden y de por qué hacemos y no hacemos ciertas cosas. Aquí puede leer el documento oficial que nos dice que se decidió en 2011 que no debemos usar un hábito. Muchos de nosotros sabemos esto, algunos se preguntan al respecto, y los nuevos miembros se enteran de ello y es posible que no entiendan de qué estamos hablando. Entonces, aquí hay un pedazo de nuestra historia.

A modo de referencia: El artículo 5.2 de las Constituciones Generales establece: “La interpretación práctica de las Constituciones, con el fin de armonizar su aplicación en los diversos ámbitos y en las diversas áreas y en los varios niveles de la Orden, corresponde al Capítulo General de la OFS”.

En los Estados Unidos (y en muchos otros países) la TAU es nuestro signo distintivo de pertenencia a la Orden.

El Capítulo general establece la siguiente

DECISIÓN

La práctica de usar un “hábito” no está en conformidad con la Regla y las Constituciones Generales de la OFS, como ya está establecido.

Como una interpretación práctica (cfr. Art. 5.2 GGCC) del Artículo 43 de las Constituciones Generales, el Capítulo reitera y confirma que el signo distintivo de pertenencia a la Orden es “la ‘Tau’ u otro símbolo franciscano” (Const. OFS 43). Un “símbolo franciscano” es una insignia pequeña y simple que lleva puesta la persona (por ejemplo, una cruz de San Damián).

Sin embargo, una Fraternidad nacional OFS puede determinar en sus Estatutos nacionales que el uso de un “uniforme” puede ser un signo aceptable para distinguir a los franciscanos seglares de su propio país, siempre que los siguientes criterios obligatorios se cumplan:

a) el uniforme no sustituye a la TAU ni al símbolo franciscano seleccionado por la Fraternidad Nacional;

b) la naturaleza del uniforme se ha de especificar en los Estatutos Nacionales, incluyendo una descripción detallada (preferiblemente gráfica) y debe ser de un estilo que respete la secularidad de los miembros de la Orden;

c) el estilo del uniforme no debe verse como el hábito usado por los miembros de una Orden religiosa, con el fin de evitar que se cree confusión entre religiosos y seglares;

d) las ocasiones en que se puede usar el uniforme deben indicarse con precisión y excluyendo de modo específico su uso durante los ritos de admisión y / o profesión.

El Capítulo establece que esta decisión sustituya todos los documentos anteriores sobre esta cuestión y que entre en vigor desde hoy y para el futuro.

São Paolo, 19 de octubre de 2011

Encarnación del Pozo, OFS

Ministra General