Formation Friday – Angels – June 7, 2024

Formation Friday June 7, 2024

Do you ever wonder about angels?

• The existence of the spiritual, non-corporeal beings that Sacred Scripture usually calls “angels” is a truth of faith. The witness of Scripture is as clear as the unanimity of Tradition. (CCC 328 )

St. Augustine says: “‘Angel’ is the name of their office, not of their nature…..'”188 (CCC 329)

• With their whole beings the angels are servants and messengers of God. Because they “always behold the face of my Father who is in heaven” they are the “mighty ones who do his word, hearkening to the voice of his word”.189 (CCC 329)

• As purely spiritual creatures angels have intelligence and will: they are personal and immortal creatures, surpassing in perfection all visible creatures, as the splendor of their glory bears witness.190 (CCC 330)

• Angels have been present since creation and throughout the history of salvation, announcing this salvation from afar or near and serving the accomplishment of the divine plan: … (CCC 332)

• From its beginning until death, human life is surrounded by their watchful care and intercession.202 “Beside each believer stands an angel as protector and shepherd leading him to life.”203 Already here on earth the Christian life shares by faith in the blessed company of angels and men united in God. (CCC 336)

For complete entries see #s 328-336 in the Catechism of the Catholic Church.

CCC is online at https://www.catholicculture.org/culture/library/catechism/ (searchable)

• Traditionally the angels are classified into what are called nine “choirs” or “ranks.” This division is based on nine names of angels found in Sacred Scripture. This is an accepted Catholic belief but is not dogma. The names do not appear in the Catechism. According to these rankings, only Archangels and “regular” angels have contact with humans. Two of the exceptions to this are: a Seraph touched a burning ember to the lips of the Prophet Isaiah, and St. Francis was visited in a vision by a Seraph on Mt. La Verna.

(See Aleteia: https://aleteia.org/…/the-9-choirs-of-angels-and-the…/ )

• St. Thomas Aquinas devotes an entire question to the angels in the Summa Theologiae. (See New Advent: https://www.newadvent.org/summa/1108.htm )

• The names of the nine choirs of angels are: Seraphim, Cherubim, Thrones, Dominions, Virtues, Powers, Archangels, Principalities, Angels. (For a description of each choir see Catholic.orghttps://www.catholic.org/saints/angels/angelchoir.php )

• In case you were wondering—”The Bible and the Church recognize seven archangels, although just three are known by name, Michael, Gabriel, and Raphael.” Other, non-biblical sources mention four other names, but they are not recognized by the Church.

• The highest order of angels is the SERAPHIM. This is particularly significant for Franciscans.

• The Seraphim are closest to God, and they praise him day and night. Seraphim means “the burning ones.”

• St. Francis was visited by a Seraph in a vision on Mt. La Verna. This is why he is called our Seraphic Father.

• Thomas of Celano mentions the six wings of the Seraph.

• In The Soul’s Journey Into God, St. Bonaventure uses “the imagery of the six wings of the Seraph as indicators and reminders of the comprehensive and full spirituality of St. Francis, and of anyone who would follow his inspiration.” (see link below)

• Read a full description of St. Bonaventure’s explanation of the six wings of the Seraph in an excellent article on “The Seraphic Vision on Mt. La Verna” by Fr. John Sullivan, OFM, (topic #18) on the OFS-USA website here: https://secularfranciscansusa.org/topics-for-keeping-our…/

Questions for discussion or to answer in your journal.

+ Think about angels. What role do they play in your life?

+ Read the article about “The Seraphic Vision on Mt. La Verna.” Think about St. Francis’s vision of the Seraph. What did you learn about this experience? What effect does seeing this event in the life of St. Francis more clearly have on your spiritual life?

++++++++++++++++++++++++

Por favor-compartir con la fraternidad local

¿Alguna vez te has preguntado acerca de los ángeles?

• La existencia de los seres espirituales, incorpóreos, que la Sagrada Escritura suele llamar “ángeles”, es una verdad de fe. El testimonio de la Escritura es tan claro como la unanimidad de la Tradición. (CIC 328 )

• San Agustín dice: “‘Ángel’ es el nombre de su oficio, no de su naturaleza…”188 (CIC 329)

• Con todo su ser, los ángeles son servidores y mensajeros de Dios. Porque ellos “miran siempre el rostro de mi Padre que está en los cielos” son los “poderosos que cumplen su palabra, escuchando la voz de su palabra”.189 (CIC 329)

• Como criaturas puramente espirituales, los ángeles tienen inteligencia y voluntad: son criaturas personales e inmortales, superando en perfección a todas las criaturas visibles, como lo atestigua el esplendor de su gloria.190 (CIC 330)

• Los ángeles han estado presentes desde la creación y a lo largo de la historia de la salvación, anunciando esta salvación de lejos o de cerca y sirviendo a la realización del plan divino: … (CIC 332)

• Desde su comienzo hasta la muerte, la vida humana está rodeada por su cuidado vigilante e intercesión.202 “Al lado de cada creyente está un ángel como protector y pastor que lo lleva a la vida”.203 Ya aquí en la tierra, la vida cristiana comparte por la fe en el bienaventurado compañía de ángeles y hombres unidos en Dios. (CIC 336)

Para las anotaciones completas, vea los números 328-336 en el Catecismo de la Iglesia Católica.

https://www.vatican.va/archive/catechism_sp/index_sp.html

• Tradicionalmente los ángeles se clasifican en lo que se llama nueve “coros” o “rangos.” Esta división se basa en nueve nombres de ángeles que se encuentran en la Sagrada Escritura. Esta es una creencia católica aceptada pero no es un dogma. Los nombres no aparecen en el Catecismo. De acuerdo con estas clasificaciones, solo los Arcángeles y los ángeles “regulares” tienen contacto con los humanos. Dos de las excepciones a esto son: un Serafín tocó una brasa ardiente en los labios del Profeta Isaías, y San Francisco fue visitado en una visión por un Serafín en el Monte La Verna.

(Ver https://es.catholic.net/…/la-jerarquia-angelica.html… )

• Santo Tomás de Aquino dedica toda una pregunta a los ángeles en la Summa Theologiae.

(Ver https://hjg.com.ar/sumat/ en particular https://hjg.com.ar/sumat/a/index.html#c50 )

• Los nombres de los nueve coros de ángeles son: Serafines, Querubines, Tronos, Dominaciones, Virtudes, Potestades, Arcángeles, Principados, Ángeles. (Para obtener una descripción de cada coro, consulte Catholic.net en español https://es.catholic.net/…/123/la-jerarquia-angelica.html )

• En caso de que se lo pregunte: “La Biblia y la Iglesia reconocen siete arcángeles, aunque sólo tres son conocidos por su nombre: Miguel, Gabriel y Rafael”. Otras fuentes no bíblicas mencionan otros cuatro nombres, pero no son reconocidos por la Iglesia.”

• El orden más alto de ángeles es el SERAFÍN. Esto es particularmente significativo para los franciscanos.

• Los Serafines son los más cercanos a Dios y lo alaban día y noche. Serafín significa “los ardientes.”

• San Francisco fue visitado por un Serafín en una visión en el Monte La Verna. Por eso se le llama nuestro Seráfico Padre.

• Tomás de Celano menciona las seis alas del Serafín.

• En “El viaje del alma hacia Dios,” San Buenaventura usa “las imágenes de las seis alas del Serafín como indicadores y recordatorios de la espiritualidad integral y plena de San Francisco, ….” (ver enlace abajo)

• Lea una descripción completa de la explicación de San Buenaventura de las seis alas del Serafín en un excelente artículo sobre “La Visión Seráfica en el Monte La Verna” por el Padre. John Sullivan, OFM, (tema 18) en el sitio web de OFS-USA aquí: https://secularfranciscansusa.org/topics-for-keeping-our…/ (en inglés)

Preguntas para platicar o para responder en su diario.

+ Piense en los ángeles. ¿Qué papel juegan en su vida?

+ Piense en la visión de San Francisco del Serafín. ¿Qué efecto tiene el conocimiento de este evento en su vida espiritual?