Conversion and Discernment

Formation Friday, March 31, 2023  Conversion and Discernment

As Lent draws to a close, we focus on St. Francis’s conversion and how it can have a deep effect on our own conversion.

If you have read a good biography of St. Francis, it is easy to see the different steps of a conversion process as they apply to different events in the life of Francis. During the time of discernment in the period of initial formation, or as professed members seek to strengthen their vocation, it is important to ponder the events of Francis’ conversion and vocation process and see how these might relate to your own conversion and vocation process.

As a help, you might use the following steps in a conversion process as they apply to the life of St. Francis, and then ask yourself how they might also apply in your own life:

·        Darkness that can lead to openness (Questions and ambiguity can propel us

to God) [Think about: Francis’ desire to be a knight; his restlessness; his time in prison; his illnesses and dreams]

·        Listening and hearing (Prayer) [Think about: Francis’ encounter with the leper and how he began to think about the poor Christ; after traveling to Rome, he returns home and prays and waits for an answer] –the voice in the dream; the voice from the San Damiano Cross; the time in solitude listening to the Lord

·        Choosing to follow [Think about: Francis realizes that his true bride is Lady Poverty; Hears the voice from the San Damiano cross and responds immediately; Hears the voice in his dream-“Who do you want to follow, the servant or the master?” St. Clare and Bro. Sylvester counsel Francis to preach instead of becoming a hermit]

·        Signs which strengthen our decisions and our walk [Kissing the leper; trading clothes with the beggar in Rome; He hears the voice from the San Damiano crucifix]

·        Finding new direction [All of the above begin to move him in a new direction. He begins the “rebuilding” process.]

·        Life of Christ/Gospel as the point of contact and reference

·        Finding support in this newness

·        Walking in faith [“The Lord gave me brothers…]

·        Trusting even in darkness

·        Darkness that can lead to openness

·        As conversion is ongoing, we “begin again”, returning to the top

From For Up to Now: Franciscan Movement Part 1 “The Journey of Francis” by Jan Parker, OFS

As you think about each of the above points, comment in your journal or share with your formation group.

Looking for a biography of St. Francis? Here are a few suggestions:

–St. Francis of Assisi: Passion, Poverty, and the Man who Transformed the Catholic Church.  by Bret Thoman OFS

— St. Francis of Assisi: A Biography  by Omer Englebert
— Francis: The Journey and the Dream by Murray Bodo O.F.M. and John Michael Talbot
–Francis of Assisi: The Life and Afterlife of a Medieval Saint  by André Vauchez 

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Comparta con su fraternidad local.  Conversión y discernimiento

A medida que la Cuaresma llega a su fin, nos enfocamos en la conversión de San Francisco y cómo puede tener un efecto profundo en nuestra propia conversión.

Si ha leído una buena biografía de San Francisco, es fácil ver los diferentes pasos de un proceso de conversión que se aplican a diferentes eventos en la vida de Francisco. Durante el tiempo de discernimiento en el período de formación inicial, o cuando los miembros profesos buscan fortalecer su vocación, es importante reflexionar sobre los eventos del proceso de conversión y vocación de Francisco, y ver cómo estos pueden relacionarse con su propio proceso de conversión y vocación.

Como ayuda, puede utilizar los siguientes pasos en un proceso de conversión según se apliquen a la vida de San Francisco, y luego preguntarse cómo podrían aplicarse también en su propia vida:

• Oscuridad que puede conducir a la apertura (las preguntas y la ambigüedad pueden impulsarnos

a Dios) [Piense en: el deseo de Francisco de ser caballero; su inquietud; su tiempo en prisión; sus enfermedades y sueños]

• Escuchar y oír (oración) [Piense en: el encuentro de Francisco con el leproso y cómo empezó a pensar en el Cristo pobre; después de viajar a Roma, regresa a casa y reza y espera una respuesta] –la voz en el sueño; la voz de la Cruz de San Damián; el tiempo en soledad escuchando al señor

• Elegir seguir [Piense en: Francisco se da cuenta de que su verdadera esposa es Lady Poverty; Oye la voz desde la cruz de San Damiano y responde de inmediato; Oye la voz en su sueño: “¿A quién quieres seguir, al sirviente o al amo?” St. Clare y Bro. Sylvester aconseja a Francisco que predique en lugar de convertirse en ermitaño]

• Señales que fortalecen nuestras decisiones y nuestro caminar [Besar al leproso; intercambiar ropa con el mendigo en Roma; Oye la voz del crucifijo de San Damián]

• Encontrar una nueva dirección [Todo lo anterior comienza a moverlo en una nueva dirección. Comienza el proceso de “reconstrucción”.]

• Vida de Cristo / Evangelio como punto de contacto y referencia

• Encontrar apoyo en esta novedad

• Caminando en fe [“El Señor me dio hermanos…]

• Confiar incluso en la oscuridad

• Oscuridad que puede conducir a la apertura.

• A medida que la conversión está en curso, “comenzamos de nuevo”, volviendo a la parte superior

Desde el hasta ahora: Movimiento franciscano Parte 1 “El viaje de Francisco” por Jan Parker, OFS

Mientras piensa en cada uno de los puntos anteriores, comente en su diario o comparta con su grupo de formación.

¿Busca una biografía de San Francisco? Aqui hay algunas sugerencias:

Biografia de San Francisco de Asis: Francisci Assisensis vita et miracula (Spanish Edition)  by Tomás de Celano
San Francisco de Asís (Spanish Edition) by G. K. Chesterton