Careful Reading of the Gospel

Formation Friday January 13, 2023 (en español abajo)

Careful Reading of the Gospel
Prepared by Justin Carisio, OFS, member, National Formation Commission

Secular Franciscan life is grounded in the gospel. This is underscored at Profession when the minister gives the newly professed a copy of the Holy Gospels as a symbolic reminder that profession is a lifelong commitment to “go from gospel to life and life to the gospel.” Article 4 of the Rule further emphasizes the continuing importance of Sacred Scripture by enjoining the brothers and sisters to “devote themselves, especially to careful reading of the gospel.”

There are many ways to read, study, and pray with Scripture. I have long been a student of literature and also a writer. Here is a simple approach to “careful reading” of the four Gospels that I developed based on my experience. I’ve used it reading alone and in a group. It may be helpful to you.

Character. The Gospels tell the story of Jesus Christ, “true God and true man” (CCC 480), who walked the earth and interacted with people. They are full of memorable characters. When reading one of the Gospels, either in whole or in part, select a character. Try to picture him or her. Reflect on the drama and the experiences of that person.

Story. Each Gospel is replete with “stories.” Mary visiting Elizabeth. The marriage at Cana. Jesus is calming the storm. When carefully reading a Gospel, choose a story that speaks to you and dwell on its significance and meaning.

Setting. Imagine you are a painter, photographer, or filmmaker. The Gospels present many “scenes.” Feeding the five thousand. The Transfiguration. Jesus before Pilate. In your reading, which scene would you capture? What makes it particularly vivid for you?

Beauty. The Word of God is beautiful! Consider the prologue of the Gospel of St. John. The centurion acknowledges his unworthiness. The Beatitudes. Focus on a passage simply for the inspiration and beauty of its words. Speak the passage aloud.

Franciscan spirit. Select a passage in your reading that specifically resonates with Franciscan heritage, spirituality, or way of life. What makes it Franciscan? How will it help you live the Rule this day as you go from gospel to life and life to the gospel?

The Rule says Secular Franciscans “should seek to encounter the living and active person of Christ…in Sacred Scripture” (Article 5) and go forth “proclaiming Christ by their life and words.” (Article 6) Careful reading of the Gospels will strengthen and prepare us to do both.

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From the OFS Rule: “The rule and life of the Secular Franciscans is this: to observe the gospel of our Lord Jesus Christ by following the example of Saint Francis of Assisi, who made Christ the inspiration and the center of his life with God and people. Christ, the gift of the Father’s love, is the way to him, the truth into which the Holy Spirit leads us, and the life which he has come to give abundantly. Secular Franciscans should devote themselves, especially to careful reading of the gospel, going from gospel to life and life to the gospel.” (Article 4)

For discussion with your fraternity or a prayer partner:

·        From your reading of the Gospels, you may already have a favorite character, story, or inspirational passage. Share (with a partner or in your journal) how that has helped you go “from gospel to life.”

·        For ongoing formation:

o   Gospel readings may be pre-chosen and read ahead of time at home.

o   Follow the steps above to prepare for a fraternity discussion

o   At the gathering, divide up into groups or partners (depending on the size of your fraternity.)

o   Follow the steps again for the discussion. Share your ideas.

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Lectura cuidadosa del Evangelio
Preparado por Justin Carisio , OFS, miembro, Comisión Nacional de Formación
(Por favor, comparta con su fraternidad)

La vida franciscana seglar se basa en el evangelio. Esto se subraya en la Profesión cuando el ministro entrega al recién profeso una copia de los Santos Evangelios como un recordatorio simbólico de que la profesión es un compromiso de por vida de “ir del evangelio a la vida y de la vida al evangelio”. El artículo 4 de la Regla enfatiza aún más la importancia continua de la Sagrada Escritura al ordenar a los hermanos y hermanas que “se dediquen especialmente a la lectura cuidadosa del evangelio”.

Hay muchas maneras de leer, estudiar y orar con las Escrituras. Durante mucho tiempo he sido estudiante de literatura y también escritor. Aquí hay un enfoque simple para la “lectura cuidadosa” de los cuatro Evangelios que desarrollé en base a mi experiencia. Lo he usado leyendo solo y en grupo. Puede ser útil para usted.

Personaje-Los Evangelios cuentan la historia de Jesucristo, “verdadero Dios y verdadero hombre” (CCC 480), que caminó sobre la tierra e interactuó con la gente. Están llenos de personajes memorables. Cuando lea uno de los Evangelios, ya sea en su totalidad o en parte, seleccione un personaje. Trate de imaginarlo. Reflexione sobre el drama y las vivencias de esa persona.

Historia-Cada Evangelio está repleto de “historias”. María visitando a Isabel. Las bodas de Caná. Jesús calmando la tormenta. Cuando lea cuidadosamente un Evangelio, elija una historia que le hable y reflexione sobre su importancia y significado.

Escenario-Imagine que es pintor, fotógrafo o cineasta. Los Evangelios presentan muchas “escenas”. Alimentando a los cinco mil. La Transfiguración. Jesús ante Pilato. En su lectura, ¿qué escena capturaría? ¿Qué lo hace particularmente vívida para usted?

Belleza-¡La Palabra de Dios es hermosa! Considere el prólogo del Evangelio de San Juan. El centurión reconociendo su indignidad. Las Bienaventuranzas. Concéntrese en un pasaje simplemente por la inspiración y la belleza de sus palabras. Lea el pasaje en voz alta.

Espíritu franciscano-Seleccione un pasaje en su lectura que resuene específicamente con la herencia, espiritualidad o forma de vida franciscana. ¿Qué lo hace franciscano? ¿Cómo le ayudará a vivir la Regla hoy al pasar del evangelio a la vida y de la vida al evangelio?

La Regla dice que los franciscanos seglares “deben buscar el encuentro con la persona viva y activa de Cristo… en la Sagrada Escritura” (artículo 5) y salir “proclamando a Cristo con su vida y sus palabras”. (Artículo 6) La lectura cuidadosa de los Evangelios nos fortalecerá y preparará para hacer ambas cosas.

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De la Regla OFS: “La Regla y la vida de los Franciscanos seglares es ésta: guardar el santo Evangelio de nuestro Señor Jesucristo siguiendo el ejemplo de San Francisco de Asís, que hizo de Cristo el inspirador y centro de su vida con Dios y con los hombres. Cristo, don del amor del Padre, es el camino hacia Él, es la verdad en la cual nos introduce el Espíritu Santo, es la vida que Él ha venido a dar abundantemente. Los Franciscanos seglares dedíquense asiduamente a la lectura del Evangelio, pasando del Evangelio a la vida y de la vida al Evangelio.“ (Artículo 4)

Para platicar en la su fraternidad o con un compañero de oración:

  • De su lectura de los Evangelios, es posible que ya tenga un personaje, una historia o un pasaje inspirador favorito. Comparta (con un compañero o en su diario) cómo eso le ha ayudado a ir “del evangelio a la vida”.
  • Para la formación permanente:
  • Las lecturas del Evangelio pueden elegirse previamente y leerse con anticipación en casa.
  • Siga los pasos anteriores para prepararse para la discusión de fraternidad
  • En la reunión, divídanse en grupos o parejas (dependiendo del tamaño de su fraternidad).
  • Siga los pasos nuevamente para la discusión. Comparta sus ideas.